Hvers vegna Strunk & White skiptir enn máli (eða skiptir máli) (eða bæði)

Skýrslur Og Klippingar

Athugasemd ritstjóra: Roy er að vinna að ritbók um ... ja, bækur um ritun. Stundum, með leyfi frá útgefanda Little, Brown og Company, mun Poynter.org birta drög að lykilköflum.

„The Elements of Style“ er langafi og langamma allra bóka um ritun.

Ég segi afi og amma ekki bara til að forðast hið alhliða karlkyns, heldur vegna þess að það er nú verk tveggja höfunda, ekki eins: William Strunk yngri og E.B. Hvítt.



Fyrir einni öld var Strunk enskur prófessor við Cornell og White varð einn frægasti námsmaður hans, einn þekktasti og fjölhæfasti rithöfundur 20. aldar. White var öldungur The New Yorker og skrifaði sem blaðamaður, ritstjórnarmaður, fréttaritari, ritgerðarmaður, skáld og skáldsagnahöfundur. Fyrir kynslóðir barna og foreldra þeirra var hann þekktastur sem höfundur 'Stuart Little' og 'Charlotte's Web.'

Strunk, prófessorinn & White, höfundurinn. Nöfn þeirra, samsett með merkisstaf, urðu styttri fyrir titilinn á því sem Strunk og nemendur hans þekktu sem „litlu bókina“. Þessi litla bók varð nógu stór í áhrifum hennar til að hafa selst í meira en 10 milljónum eintaka. Strunk & White.

Nánast allt sem þú þarft að vita um The Elements of Style er að finna í bókinni „Stylized“ frá 2009 eftir Mark Garvey, sem lýsir verkum sínum sem „svolítið þráhyggjusögu“. Sérhver aðdáandi „Strunk & White“ verður heillaður af nákvæmri sögu ritlistarinnar, upplýst af bréfaskiptum milli White og útgefenda, sem héldu að hann gæti bætt einhverju markverðu við ritun í kennarabók sína, sem var meira um notkun.

Langtíma aðdáendur bókarinnar, ásamt hörðustu gagnrýnendum hennar, geta lært af álitsgjöfum, safnað af Garvey, þar á meðal eru menn eins og Dave Barry (húmoristi), Sharon Olds (skáld) og Adam Gopnik (gagnrýnandi). Í munnlegri sögustíl vitna þessir þekktu höfundar um hvernig þeir fundu ráðin í Strunk & White mótandi og á vissum augnablikum í lífi sínu aflögun.

Þessi ritgerð er ekki saga, samantekt, paean eða gagnrýni. Setjum það einhvers staðar á milli þakklætis og afbyggingar. Hugleiddu fyrirsögn mína: Hvers vegna Strunk & White skiptir enn máli (eða skiptir máli) (eða bæði). Ef þú tekur „Strunk & White“ sem nafn bókar, já, þá skiptir bókin enn máli. En ef þú tekur það sem nöfn tveggja manna, þá, já, upphaflegi höfundur og endurskoðandi hans skipta báðir enn máli. Þetta skiptir öllu máli og hér eru nokkrar ástæður fyrir því.

Það er stutt. Endurútgefin útgáfa mín af upprunalegu útgáfunni, skrifuð og gefin út einkaaðila árið 1918 af William Strunk yngri fyrir Cornell-nemendur sína, er aðeins 52 blaðsíður að lengd. Það hefur sjö hluta: notkunarreglurnar, lögmál samsetningar, formmál, algeng misnotuð orð og orðasambönd, stafsetning og lokahluti æfinga. Það er til latnesk setning sem mér hefur alltaf fundist heillandi: vade mecum. Það táknar handbók eða handbók, en þýðir bókstaflega „farðu með mér.“ Vade mecum passar í tösku þína eða vasa og fyrir aðeins sekúndu fjarlægði ég farsímann úr vasanum og skipti út 1959 útgáfunni og hann passar eins og rýtingur í slíðri. 12 bindi Oxford English Dictionary semja gagnlegustu bókina sem hefur verið búin til á móðurmáli okkar, en þú getur ekki tekið pappírsútgáfuna með þér og ég þekki aðeins einn mann sem hefur lesið hana frá upphafi til enda (Ammon Shea) og það tók hann eitt ár. Í heimi ritun bóka, nema það sé tilvísun, þeim mun ágætari því flottara. Hugsaðu vade mecum, ekki magnum opus.

Það er ódýrt . Árið 1970, árið sem ég útskrifaðist frá Providence College, keypti ég Macmillan kiljuútgáfu af „The Elements of Style“ fyrir 95 sent. Bækur, sérstaklega háskólatextar, voru MIKLU ódýrari þá en nú er. Ef þú gætir keypt eitthvað fyrir minna en peninga varstu gullin. En ég hef lært smá bragð af nokkrum rannsóknarblaðamönnum sem falla aldrei fyrir villu nafnverðsins. Með öðrum orðum verð ég að reikna út hvað bókin frá 1970 var þess virði í 2018 dollurum. (Vertu strax aftur.) Svarið frá einum verðbólgureiknivél er $ 6,17.

hvað er amerískur draumur í dag

Við skulum sjá hvað Amazon rukkar fyrir kiljuútgáfu þessa dagana. (Vertu strax aftur.) Lítur út eins og $ 8,95. Ef árið 2018 get ég keypt kilju fyrir minna en 10 kall, finnst mér kannski ekki gullið, en þessi silfurtilfinning er ekki slæm. Við skulum gera ráð fyrir því núna að stafrænar og notaðar útgáfur af bókum geti gert þekkingunni í þeim aðgengileg fjöldanum, nánast ókeypis.

Útgefendur hafa lært að þú getur grætt meiri pening á vinsælli bók með því að búa til nýjar útgáfur með nýjum eiginleikum. Ég á sem stendur átta útgáfur af 'The Elements of Style': endurútgáfa frá Dover af útgáfunni frá 1918; útgáfa frá 1934, gefin út af Harcourt, Brace og Co., og ritstýrt af samstarfsmanni Strunk að nafni Edward A. Tenney; og sex útgáfur af Strunk & White.

Tvær sérkennilegustu útgáfurnar eru af nokkuð nýlegum árgangi. Árið 2005 gaf Penguin út myndskreytta útgáfu af listakonunni Maira Kalman, þar sem ríkjandi litapalletta virðist vera allt frá bleiku til grafreuse. Formáli eftir Roger Angell kallar Strunk & White „hljóðláta bók“, góða lýsingu sem er vanmetin af illa passandi hönnun. Ímyndaðu þér að John Wayne skipaði strákunum að mála kojuhúsalaufu. Alveg jafn skrýtið er ofbætur 50 ára afmælisútgáfunnar, með harða svarta kápuna og djarfa gullkápugerðina. Ekki vade mecum, til að vera viss. Meira eins og hurðarstaður fyrir skrifstofu endurskoðanda.

Það er vinsælt . Myndi ég borða McDonald’s hamborgara bara vegna þess að ég las skilti þar sem stóð að það hafi verið þjónað milljörðum og milljörðum? Já, ég gæti það. Og ég á hálfan tug par af Converse All-Star strigaskóm - betur þekktur sem Chuck Taylors eða Chucks - vitandi að 800 milljónir pör hafa verið seld á síðustu öld. Þegar kemur að ritun bóka skipta vinsældir máli.

Vegna grannrar stærðar og lágmarkskostnaðar gæti „The Elements of Style“ verið úthlutað sem texta af kynslóðum kennara. Þessir tveir kostir gerðu það að verkum að auðvelt var að fara frá námsmanni til nemanda, frá ritstjóra til rithöfundar, stundum frá rithöfundi til ritstjóra.

James Jones, rithöfundur sem starfaði með frægum ritstjóra Scribner, Max Perkins, sagði eitt sinn um hann að Perkins ávísaði höfundum bókum eins og læknir sem dreifði pillusýnum. Strunk & White var notað þannig, sem lítill hjálparhöfundur rithöfundarins. Ef rithöfundur þyrfti að vera nákvæmari, skipulagðari, aðeins skýrari? Hér skaltu bara taka tvo af þessum, Strunk AND White, og skrifa eitthvað á morgnana.

Það kemur frá fræðilegu sjónarhorni og síðan faglegu . Ein hefðbundin aðgreining í bókmenntaheiminum er sú milli fræðilegra skrifa og faglegra skrifa. Sem nemandi í framhaldsnámi sat ég fund þar sem hópur prófessora var að gera grín að prósa blaðamanns með mikinn orðstír. Hvort sem þeir voru hvattir til afbrýðisemi eða tilheyrðu einfaldlega öðru „orðræðu samfélagi“, öðrum klúbbi lesenda og rithöfunda, sá ég ekki tilgang þeirra.

Svo það sem gæti verið ósamræmt varð samhljómur þegar rithöfundurinn vinsæli, White, samþykkti að taka þátt í gerð nýrrar útgáfu af gömlu bók prófessors síns. Tveir þættir upprunasögunnar eru lýsandi. Það var 1958 þegar háskólavinur sendi White eintak af „litlu bókinni“ Strunk. Ekki aðeins hafði hvítur ekki sitt eigið eintak, heldur svarar hann því til að hann hafi gleymt öllu í bókinni, þó að minningar hans um prófessorinn hafi verið ljóslifandi.

Með öðrum orðum, sjálfbirta leiðarabók prófessors hans var ekki mótandi, að minnsta kosti ekki með beinum hætti. Hvítur var af skapi óþægur með tæknilega málfræði og hefðbundna nálgun við notkun. Hann hafði þegar verið frægur fráleitur fyrir verk Rudolfs Flesch og læsileikapróf hans - „Ritun er athöfn trúar,“ skrifaði White, „ekki bragð af málfræði.“ Í lífi White sem Melissa Sweet skrifaði fyrir unga lesendur segir hún: „Jafnvel þó Andy (alnafni White) hafi samþykkt að vinna að endurskoðaðri útgáfu„ The Elements of Style “(með þeim skilyrðum að það héldist trú Strunk frumtexti) hann taldi sig ekki málfræðing. „Þegar ég loksins get ekki tekið fleiri málfræði,“ skrifaði hann, „ég hoppa á hjólinu mínu og fer sviðandi upp og niður þjóðveginn til að fjarlægja kóngulóar.“ “

tromp við jörðu núll 11. september

Einhver harðasta gagnrýni á Strunk & White, bókina, er sú að hún er hlynntur ritstíl - grannur og óskreyttur - sem er ekki lengur í tísku. Að svo miklu leyti sem Strunk einbeitir sér meira að hefðbundinni notkun, er hann skotmark lýsandi málfræðinga sem geta fært að borðinu ótal dæmi um rithöfunda sem eru fullyrðingarlausir í notkun. (Þessir málfræðingar skemmta öðrum tungumálasérfræðingum, svo sem Bryan Garner, sem taka með nokkrum glaðningi fram að lýsingarfræðingar eru líklegri en hinn almenni rithöfundur til að skrifa fyrirskipandi, stundum í tímarit sem dæmt er um, og jafnvel á vefsíðum eins og Language Log, þar sem lýsing er sú ríkisstyrkt trúarbrögð.)

Ef við tökum greinarmerki sem dæmi er mögulegt að ég hafi þróað óskir mínar frá prófessor Strunk. Þetta felur í sér hollustu við svokallað „rað komma“ og notkun apostrophe + s til að mynda eignarfall eintölu, jafnvel þegar nafnorðið (með nokkrum undantekningum) endar í stafnum. ' Svo það er byssa Wes, ekki Wes, eins og stílabók Associated Press vill að þú fylgist með. Einhvern veginn finnst „trú, von og ást“ vera meira Pauline með það kommu fyrir „og“ - aftur, þó ekki fyrir AP. Þegar ég les breskt dagblað og sé hjálparvana litla kommuna svífa á síðunni utan gæsalappanna, vil ég henda henni líflínu og draga hana í höfn. Þannig að við flettum áfram, skrifum gegn straumnum, höfðum til fortíðar sem við fundum ekki upp, þegar aðrir rithöfundar og ritstjórar frá öðrum rithöfundafélögum tóku þessar ákvarðanir fyrir okkur.

Prófessor Strunk dáðist að Sir Arthur Quiller-Couch og bókum hans um lestur og ritun, sem höfðu tilhneigingu til að einbeita sér meira að orðræðu og bókmenntum en málfræði og notkun. Svo við skulum setja kastljós á orðræða stefnu sem ég kenni nemendum á öllum aldri og með hagnýtum áhrifum. Það kemur eins og Strunk nr. 18: Settu eindregin orð setningar í lokin. Útgáfan mín af því er Ritunartól 2: Pantaðu orð til áherslu. Sem uppáhaldsdæmi - framhaldsskólakennarar vísa til þess sem „leiðbeinanda texta“ - ég tek fram að Shakespeare, enda mun betri rithöfundur en ég, tilkynnti í „Macbeth“ að „Drottningin, herra minn, væri dáin.“ (Ég hefði gefið það út, „Drottningin er dáin, herra minn,“ í viðleitni til að halda efni og sögn saman. Bardinn kýs að setja mikilvægt orð [drottning] í upphafi og mikilvægasta orðið - fréttirnar, ef þú munt - í lokin, rétt hjá því sem Yanks kallar tímabilið, en Bretar kalla punktinn.)

Þessa áhersluáætlun, lærði ég af Sir Arthur Quiller-Couch, má rekja að minnsta kosti tvö árþúsund til þess annars fræga Q, Quintillian, rómverska kennarans í orðræðu.

Við endurlestur minn á Strunk uppgötvaði ég að prófessorinn tók stefnuna skrefi lengra, mér til ánægju og á vinnubekkinn minn: „Meginreglan um að rétti staðurinn fyrir það sem gera skal mest áberandi sé endirinn gildi jafnt um orð setningar, setningar málsgreinar og málsgreinar tónsmíðar. “ Þetta hafði ekki hvarflað að mér fyrr en ég las það fyrir viku og ég þekki nú gildi þess í skrifum mínum og hlakka til að prófa það.

E.B. White gerði „The Elements of Style“ að 10 milljóna eintaka seljanda. Hann gerði þetta með þremur sérstökum framlögum.

við munum komast í gegnum þetta

1) Hann tengdi fræga fólkið við verkið. Árið 1959 var Hvítur meðal vinsælustu rithöfunda Ameríku og sú frægð veitti verkinu aura bókmenntalega hippleiki sem það skorti frá fræðilegum uppruna sínum.

2) Hann ljónaði höfundinn. Ritgerð hans frá New Yorker, sem varð inngangur, var sannfærandi persóna persóna - bein, viðvarandi, látlaus, varið til ræktaðrar notkunar ensku í almannaþágu. Þessi kafli eftir White - þó að hann sé svolítið orðaður - stendur upp úr sem eftirminnilegur:

„Slepptu óþarfa orðum!“ hrópar höfundur á blaðsíðu 39 og inn í það mikilvægi leggur Will Strunk í raun hjarta sitt og sál. Á dögunum þegar ég sat í bekknum hans, sleppti hann svo mörgum óþarfa orðum og sleppti þeim svo með valdi og af svo mikilli ákefð og augljósri ánægju, að hann virtist oft hafa verið í stakk búinn að skipta sér af - maður eftir með ekkert meira til segðu enn með tímanum til að fylla, útvarpsspámann sem hafði lengt klukkuna. Will Strunk komst út úr þessum vandræðum með einföldu bragði: hann kvað hverja setningu þrisvar sinnum. Þegar hann flutti málþóf sitt í stuttu máli fyrir bekkinn, hallaði hann sér fram yfir skrifborðið, greip úlpufar sitt í höndum sér og sagði í hófi, samsærisrödd, ‘Regla sautján. Slepptu óþarfa orðum! Slepptu óþarfa orðum! Slepptu óþarfa orðum! “

Í eldra verki umritaði ég þann kafla á óheiðarlegan hátt til að sleppa óþarfa orðum. Hvers vegna þarf „kápu“ til að breyta „skrúða“, til dæmis? Hvar annars væru skrúfur hans? Það væri ekki í fyrsta sinn sem nemandinn (hvítur) þagði meistarann ​​þegjandi (Strunk) til að búa til skarpa og áhugaverða prósa.

3) Og að lokum vinnur White sér rétt til meðhöfundar (og jöfn þóknun) með hlutanum sem kallast „Aðferð við stíl“, stutt inngangur með lista yfir 21 áminningu. Þegar ég les þær aftur, geri ég mér grein fyrir því að fáir eru fastir í huga mínum og þeir tala við mig, eins og Jiminy Cricket, þegar ég freistast til annað hvort leti eða sýningarhyggju. Svo ég reyni að „vinna út frá viðeigandi hönnun,“ þó að sú hönnun gæti komið eftir mikið rannsóknarrit. Ég forðast undankeppni, nema þegar ég þarf á þeim að halda. Og þar sem eyrað á mér er ekki svo gott get ég treyst á tvær hendur í þau skipti sem ég hef reynt að nota mállýsku.

Ráð White eru orðræða. Notað skapar það það sem gengur fyrir „stíl“. Ég fer að ráðum Don Murray, sem vildi frekar orðið „rödd“, og hélt því fram að stíllinn væri eins og eitthvað sem þú kaupir af rekki, en röddin var ekta.

Ef þú vilt stíl muna - undir tveimur nöfnum Strunk og White - að orðið hefur tvo staka merkingu, ekki alveg andheiti, heldur meira eins og þessi mótsagnir (eins og „cleave“ og „cleave“) sem geta þýtt tvo gagnstæða hluti eftir samhengi .

Í skilningi Strunkian táknar „stíll“ umsamda notkun - að skrifa „Charles“ frekar en „Charles“ - vegna þess að við höfum verið sammála um að það sé betra. Við breytum því frá vali í sáttmála, félagslegan samning innan hóps eða menningar. Til að tryggja samræmi og skýrleika - til að koma í veg fyrir rugling eða truflun - ákveðum við að gera hlutina á sama hátt.

Í skilningi Whitean næst „stíll“ þegar rithöfundur tjáir sig með auðgreinanlegum sérkenni. E. B. White vildi ekki hljóma eins og nokkur annar í skrifum sínum. Hann vildi hljóma eins og hann sjálfur. Hann hlaut mikla umbun fyrir afrekið. Báðar þessar merkingar stíl geta verið til. Ef þig vantar áminningar hvernig, þá þekki ég litla bók sem þú getur átt. Lestu það aftur. Lærðu hvers vegna það skiptir enn máli. Af hverju skipta þeir enn máli. Strunk & White var fyrsti textinn fyrir milljónir sem sannfærði trega rithöfunda um að rithöndin væri ekki töfrabrögð, heldur beitt notkun bæði reglna og tækja.

af hverju trúir fólk refarfréttum

Hliðarslá:

Snemma á blaðamannaferli mínum - 1981, nánar tiltekið - skrifaði ég bréf og sendi það til E.B. Hvítt. Mig langaði til að skrifa litla sögu í tilefni af áttræðisafmæli White. Ég bjóst ekki við að ná auðveldlega til svo frægs höfundar en ég sló út bréfið og sendi honum það á New Yorker. Ég vissi að það gæti verið erfitt fyrir hann að skrifa bréf til baka og taldi upp nokkrar spurningar, þar á meðal „Hvaða spurningu færðu oftast frá börnum?“ og „Hvað ertu að vinna núna?“

Mér til undrunar kom bréfið aftur til mín, nákvæmlega eins og ég hafði slegið það út, en með stutt handskrifuð svör í jaðrinum. Ég hef ekki lengur bréfið - meira um það á einni mínútu - en að mig minnir skrifaði hann að spurningin sem hann fær oftast frá börnum sé „Hvernig skrifar þú bók?“ eða „Hvað tekur langan tíma að skrifa bók?“ Hvað varðar spurningu mína um hvað hann var að vinna svaraði hann: „Leynilegt verkefni.“ Við afmælisóskinni svaraði hann: „Þakka þér fyrir það.“

Ég lét festa bréfið á tilkynningartöflu. Þegar ég var beðinn um að gefa persónulegan hlut á uppboði á blaðamannamóti gaf ég bréfið. Og það var það, þangað til meira en 25 árum síðar þegar kona mætti ​​á skrifstofu í DC og hafði bréfið, nú rammað, til að sýna mér og bað mig að skrifa undir það á bakinu til að staðfesta uppruna þess. Kannski mun það birtast einhvern daginn í 'Antiques Roadshow.'

Tengd þjálfun

  • Columbia College

    Notaðu gögn til að finna söguna: Umfjöllun um kynþátt, stjórnmál og fleira í Chicago

    Sagnagerðarábendingar / þjálfun

  • Úthverfi Chicago

    Að afhjúpa ósagnirnar: Hvernig á að gera betri blaðamennsku í Chicago

    Sagnagerð