Hvers vegna Mike Reed forstjóri Gannett heldur að fyrirtækið geti náð 10 milljónum greiddra stafrænna áskrifenda innan 5 ára

Viðskipti & Vinna

Til að ná þessu markmiði þyrfti stærsta dagblaðakeðja Bandaríkjanna að bæta við 1,8 milljónum nýrra áskrifenda á ári og stækka núverandi stöð um tífalt.

USA Today, flaggskip útgáfu Gannett. (AP Photo / Steven Senne)

af hverju eru twitter listar slæmir

Gannett hefur leyst úr læðingi flóð af góðum fjármálafréttum í þessum mánuði ásamt jákvæðri spá fyrir árið 2021. Í stærstu keðju þjóðarinnar, með meira en 250 svæðisblöð og USA Today:

  • Fjórða ársfjórðungur 2020 auglýsingar skoppuðu betur en búist var við og 2021 byrjar vel. Gannett hefur mikla umferðartölu til að styðja við heilbrigt innlent stafrænt sölunet og Mike Reed forstjóri sagði að niðurstöðurnar endurspegluðu einnig „upptekna eftirspurn“ á staðnum eftir að auglýsingatekjur náðu 50% höggi á fyrstu mánuðum heimsfaraldursins.
  • Skuldir og vaxtakostnaður lækkuðu hratt á síðasta ári þar sem kostnaður minnkaði um 150 milljónir dala meira en 300 milljónir dala sem lofað var.
  • Þó varla sé um vaxtarbréf að ræða, hafa hlutabréf í Gannett hækkað úr lægsta verði 1,15 dala síðastliðið haust og eru viðskipti með meira en 4 dali á hlut núna.
  • Stafrænar greiddar áskriftir jukust um 31% árið 2020 og eru nú samtals meira en milljón. Stafrænar áskriftartekjur gerðu enn betur og jukust um 46%. Það bendir til þess að fyrirtækið sé að færa lesendur frá tilboðsgengi til hærra verðs þegar áskriftardrifið þroskast.
  • Í sýndarumræðu um fjárfestingarráðstefnu þann 14. janúar gekk Reed svo langt að segja: „Okkur finnst það ekki vera óraunhæft næstu fimm árin að vera með 10 milljónir stafrænna áskrifenda.“

Til þess þyrfti að bæta um 1,8 milljónum á ári og margfalda núverandi stöð næstum því tífaldast. Í ljósi þess að síða USA Today er ókeypis, spurði ég Reed hvort það markmið væri ekki stórlega metnaðarfullt. Hann svaraði með tölvupósti:

„Ekkert sérstakt kemur frá eðlilegum væntingum. Auðvitað er það metnaðarfullt, en af ​​hverju myndi markmið okkar ekki vera að vera bestir? “

Í ráðstefnukynningu sinni sagði Reed að The New York Times hafi gert það náð 7 milljóna stafrænu áskriftarmerki með stafræna umferð sem nemur um 100 milljónum sérstöðu á mánuði - og að Gannett sjái 150 milljónir sérstöðu á mánuði. Ég spurði hvort það væri samanburður á eplum og saman við epli þar sem mestur vöxtur Times hefur komið á meðan meirihluti innihalds þess hefur verið á bak við borgunarvegg.

Reed varði rökstuðning sinn:

„Hvað varðar fylgni þína við NY Times - var NYTimes síðan ekki ókeypis þegar þeir hófu sína greiddu stafrænu áskriftarstefnu? Svarið er já. Þeir tóku síðuna sína af einstökum gestum, komu þangað ókeypis og byrjuðu að breyta þeim í greitt. Þegar þú hugsar um það þannig erum við að fara á svipaða og sannaða leið. 10 milljónir greiddra stafrænna áskrifenda fyrir okkur eru aðeins 6,6% áhorfenda. Mjög náð. Við höfum líka þann kost að fá staðbundnar fréttir ásamt margverðlaunuðum innlendum fréttum. Við munum einnig kanna fleiri lóðrétta áskriftarmöguleika. “

Í ráðstefnukynningu sinni sagði Reed að hann teldi fyrirtækið „í miðjum til seint inning“ stafrænna umbreytinga. Stafræn umbreyting hefur verið tilkynnt markmið hjá Gannett og öðrum keðjum í u.þ.b. áratug, en framfarir hafa verið kvalarlegar. Prenthugsunarháttur um fréttir og auglýsingar var viðvarandi - og jafnvel þar sem bæði tekjur prentauglýsinga og dreifingar drógust saman með auknum hraða voru þær ennþá meirihluti tekna víðast hvar.

Nú eru aðeins 20% af tekjum fyrirtækisins vegna auglýsinga á prenti, sagði Reed. „Hjá USA Today, þekktasta vörumerkið okkar, fáum við 117 milljónir sérstöðu á mánuði. ... Auglýsingar eru meira en 90% stafrænar. Það er í raun ekki prentvara lengur. “

Þegar GateHouse keðjan eignaðist Gannett seint á árinu 2019 og hélt Gannett nafninu fyrir nýja fyrirtækið, Ég skrifaði að prentútgáfa USA Today yrði líklega felld úr gildi á tveimur árum. (Ég mun draga verkið til baka ef ekkert slíkt gerist í lok 2021.)

af hverju er favre borið fram farve

Þannig að ég spurði Reed, þar sem prentauglýsingar eru í lágmarki og mikið af greiddu prentútgáfu USA Today dreift af harðbökuðum hótelum, hvers vegna að halda áfram með þá dýrustu framkvæmd að prenta og dreifa á landsvísu?

„Fjölmiðlafyrirtæki okkar eru ekki aðeins auglýsingafyrirtæki, heldur vaxandi áskriftarviðskipti,“ svaraði Reed. „USA Today er ekkert öðruvísi. Þó að 90% af auglýsingatekjunum séu stafrænar, sem er MIKIL hlutur, þá er einnig öflugt áskriftarviðskipti fyrir USA Today og það er prentað. Prentun er ennþá mjög verðmæt frá sjónarhóli vörumerkis fyrir allt fyrirtækið okkar og USA Today Network. Að lokum teljum við samt að framtíð sé fyrir prentvörur sem gerðar eru á réttan hátt, ásamt stafrænu hliðinni á fyrirtækinu. “

Í erindi sínu við greiningaraðila sagði Reed „við höfum ekki myndað okkur endanlega sýn á greidda stafræna stefnu fyrir USA Today sjálft,“ sem bendir til þess að umskipti komi einnig þangað. Svæðisblöðin hafa nú þegar launamúra og auka álagið fyrir greiddar stafrænar áskriftir.

Ritstjórnarstefna hjá Gannett hefur verið að staðfæra innlendar sögur og draga svæðisbundnar sögur upp til að birta á USA Today, en samtaka fjármagn til rannsókna. Sameiningin víkkaði út netið um meira en tvöföldun dagblaðanna á staðnum.

Hvað fjármál varðar gaf Gannett út „bráðabirgða“ skýrsla fjórða ársfjórðungs að tekjurnar væru að koma 10 milljónum dala hærra - 875 milljónum dala - en það hafði upphaflega áætlað. Reed sagði að stefnt sé að því að rekstrartekjur aukist öflugt árið 2021.

Donald Trump síðast blaðamannafundur

Eins og starfsbróðir minn, Kristen Hare, höfum greint frá eru þessar niðurstöður að hluta til knúnar áfram af ströngu kostnaðareftirliti - uppsagnir og furloughs á fréttastofum og restinni af fyrirtækinu, auk mikillar samþjöppunar prentunar, sem ýtir til baka prentfresti við marga titla.

Reed ítrekaði að mikill meirihluti 275-300 milljóna dala í sparnaðar samlegðaráhrifum sem hann lofaði hafi komið frá því að útrýma tvíverknaði á bakherbergisaðgerðum. Heimsfaraldurinn gerði ráð fyrir meiri lækkun rekstrarkostnaðar þar sem vinna heiman frá gerði skrifstofuhúsnæði óverulegt og dró úr ferðalögum. Fasteignasala hraðaði.

Hagstæð þróun bæði á tekju- og gjaldahliðinni hefur gert Gannett kleift að greiða niður um 40% af þeim 1,8 milljörðum dala sem það tók að láni vegna yfirtökunnar. Það ætlar að endurfjármagna afganginn á lægra hlutfalli í ár.

„Við 11,5%,“ sagði Reed við fjárfestahópinn, „við viljum ekki bera það degi lengur en við þurfum.“