Hækkun, fall og möguleg endurfæðing Kannabistans, sem áður var elskan í fjölmiðlumiðnaði kannabis

Viðskipti & Vinna

Ricardo Baca var við skrifborðið sitt í hjarta fréttastofu Denver Post (þáverandi) í miðbænum 7. nóvember 2016 og ætlaði að stefna að því sem hann kallaði „mikilvægustu kosningar í sögu kannabis.“ Níu frumkvæði ríkis til lögleiðingar voru á kjörseðlinum - þar á meðal afþreying í Kaliforníu og læknisfræði í Arkansas, alveg í Biblíubeltinu.

Æðsti ritstjóri Póstsins sveif með því sem hún kallaði „góðar fréttir“. Kannabistinn - metnaðarfull blanda af hörðum rannsóknarskýrslum og kannabisstofnsrýni sem hafði dregið mánaðarlega umferð sem toppaði High Times - fengi að breyta framleiðanda í hlutastarfi í stöðugildi.

En Baca, sem stýrði síðunni til iðnaðar og persónulegrar frægðar sem ritstjóri frá því hún hóf göngu sína árið 2013, voru ekki góðar fréttir. Langt frá því. Hann hafði eytt tveimur mánuðum þar á undan í alvarlegum viðræðum við framkvæmdastjóra San Jose Mercury News, Neil Chase, um að fara með Kannabistann til Kaliforníu. Hann og nýr framkvæmdastjóri The Cannabist, Brad Bogus, höfðu kynnst mögulegum viðbótum við söluteymið á Merc. Áætlun þeirra var að tvöfalda stöðugt starfslið The Cannabist í 14 úr sjö.



Svo þegar Baca fékk „góðar fréttir“ um aðeins nokkrar klukkustundir í viðbót fyrir einn starfsmann, vissi hann að hann þyrfti að yfirgefa The Post.

„Ég var ansi bilaður vegna þessa,“ sagði Baca. „Ég vissi bara að ef við værum ekki að stækka síðuna þá myndi síða minnka og ég þyrfti að koma helvítinu út og gera eitthvað annað.“

Í janúar var Baca örugglega horfinn. Og svo byrjaði 16 mánaða hnignun Kannabistans. Í maí 2017 var Bogus sagt upp störfum og tveir auglýsingasölumenn síðunnar voru niðursokknir í almenna sölupottinn. Meðan The Post réð afleysingarmann fyrir Baca fylgdu tveir framleiðendur síðunnar Baca fljótlega í nýja verkefnið sem hann stofnaði í mars 2017 sem kallast Graslendi , „blaðamennskusinnuð“ almannatengsla- og markaðsskrifstofa.

Stjórnartíðin kom nú í apríl, þegar enn einn þvingaður niðurskurður eiganda Digital First Media, Alden Capital, niðurbrotinn Fréttastofa Póstsins frá 100 til 70, sem hvetur a uppreisn fréttastofu á forsíðu sem fékk fyrirsagnir á landsvísu.

Farinn var nýr kannabistaritstjóri, Alex Pasquariello, með þungavigtarfréttaritara síðunnar, Alicia Wallace, og annar starfsmaður sem þegar hefur tilkynnt að þeir muni fara bráðlega.


Tengt Poynter þjálfun: Umfjöllun um kannabis


Ekki símtal Alden

Lee Ann Colacioppo, ritstjóri póstsins, sagði að hún ákvað að endurskipuleggja starfslið The Cannabist sem eftir var í efnilegri skemmtanalista The Post, The Know . (Það kaldhæðnislega er að The Know er nýjasta breyting á tónlistarsíðu, Reverb, sem Baca byrjaði aftur þegar hann var tónlistarritstjóri blaðsins.)

hvaða dag svartir föstudags auglýsingar eru í dagblaði

Kannabistinn mun halda áfram án þess að vera í fullu starfi og þjóna meira sem safnari með einstöku fersku eintaki frá fréttamönnum Post sem starfa annars staðar í fréttastofunni, sagði Colacioppo.

Það var símtal sem hún sagðist hafa hringt, ekki Digital First eða Alden, þó hún viðurkenni að hún hefði kannski gefið Cannabist aðeins lengur ef ekki væri fyrir stöðugt þrýsting á fjárlögum.

„Þetta er erfið ákvörðun,“ sagði hún. „Ef þú byggir þessar lóðréttir og þeir þéna aldrei krónu, verður þú að halda áfram. Kannabistinn var aldrei arðbær - ekki í einn dag. Ekki krónu. “

The Know hins vegar „talar til lesenda í Colorado. Það fer rétt hjá kjarnaáhorfendum okkar, “sagði hún. „Þetta eru yngri áhorfendur, staðbundnir áhorfendur, dyggir áhorfendur - allt það sem kannabistinn hafði aldrei.“

Að komast að þeirri vitneskju sagði hún að væri hápunktur þátttöku hennar síðastliðið ár í nýsköpunaráætlun Poynter á staðnum. Meginmarkmið sem hún setti fyrir áralangt samráð við fjölmiðlasérfræðing var að beina sífellt minnkandi auðlindum sínum eins beint og mögulegt er á nánasta markað hennar. Og kannabistinn, bæði hún og Baca sögðu, hafði alltaf fengið meirihluta lesendahóps síns frá Kaliforníu og víðar.

Þess vegna samþykkir Colacioppo að ráðast í The Kanadískur , útgáfa sem fjallar um kannabis í Kaliforníu, sett saman af 25 DFM dagblöðum í Kaliforníu, voru tímamót.

Hún, Baca og Chase sögðu að kannabistasamningurinn féll í sundur þegar yfirstjórnendur í Denver og San Jose gátu ekki komið sér saman um hvernig ætti að skipta tekjum síðunnar eða hugsanlegum hagnaði. Í Denver þurftu þeir ekki að bíða lengi eftir að sjá niðurstöðuna: Kanadíverinn hóf daginn eftir kosningarnar 2016.

Á barmi arðsemi?

Vincent Chandler var framleiðandi Denver Post TV og vegna þátttöku sinnar í vikulegum þætti síðunnar var hann í hlutastarfi í The Cannabist teyminu. Sýningin var tekin upp á a gróft sett í fyrrum fréttastofunni í miðbænum, með teppateppi, trippy listaverki og lime-grænum stólum í 60-stíl fyrir Baca og gesti hans.

Bæði Chandler og Baca sögðu að síðan væri aðeins fullskipuð sjö starfsmönnum (þremur viðskiptum, fjórum ritstjórnargreinum) í 10 mánuði fyrir brottför Baca og í fimm mánuði eftir það.

„Við vorum í búrum og í hvert skipti sem við lentum á börunum [með nýjar hugmyndir og aðferðir] myndum við vaxa tommu eða tvo af búrinu okkar, en við höfðum samt svo mikið skriffinnsku að berjast við,“ sagði Chandler. „Við þurftum aðeins meiri tíma til að sanna að það væri þess virði að berjast fyrir.“

Baca taldi líka að 15 mánuðir væru langt frá nægum tíma til að sanna að þeir gætu verið meira en tekjuhlutlaus.

Á þeim 10 mánuðum sem Baca og framkvæmdastjóri stýrðu hópnum, sjö, þrýstu þeir á að gera síðuna að sönnu „lóðréttu“ - fréttastofu um innihaldssértæka vefsíðu sem einnig leitar að samlegðaráhrifum, svo sem viðburðum og verðlaunum. Kannabistinn hafði hýst tvo 4/20 viðburði á árunum 2015 og 2016. Og rúmri viku eftir kosningar stóð Cannabist fyrir öðrum árlegu iðnaðarverðlaunum sínum. Að þessu sinni, frekar en að leggja út í anddyri Denver Post, myndu þeir setja upp verslun í Eiffel turninum í Las Vegas á stærsta árlega kannabisþingi iðnaðarins.

„Mér var sagt mörgum sinnum af ýmsum [á The Post og DFM] að þetta væri sjálfbær staður. Við vorum að koma með næga peninga til að greiða fyrir útgjöld okkar, allt sem var beint meðfylgjandi, “sagði Baca.

„En það tók ekki tillit til mesta forskots sem Kannabistinn hafði yfir samkeppni sinni - við vorum í fréttastofu sem stöðugt ýtti undir okkur með sannkölluðu verðmætu eintaki ... Við höfðum fréttamann í borgarstjórn, tvo í ríkishúsinu, einn í DC, fréttamenn í úthverfum ... Heildarupplýsingin var sannarlega mikil og þroskandi - og enginn var sambærilegur á þeim tíma. Ekki Seattle Times og örugglega ekki LA Times. “

Ef þeim hefði tekist að stækka til Kaliforníu, telur Baca að þeir myndu hafa „stígvél á jörðu niðri“ í D.C., á austurströndinni og jafnvel í Kanada, en búist er við að það muni brátt lögleiða kannabis á landsvísu.

En sama heiðarleiki blaðamanna og gerði Kannabistann sérstakan, sagði Baca, „hamstrar að lokum mikið af getu þinni til að græða peninga. Þegar þú skoðar [atvinnugreinar eins og] mg, Leafly, marijuana.com, eru þær að afla tekna af efni á þann hátt að ritstjórnargrein er ekki í samræmi við almennar siðareglur dagblaða. “

er chuck norris með coronavirus

Hvað Colacioppo varðar, þá telur hún að þeir hafi gefið það gott skot - frá því að reyna að selja það á staðnum og á landsvísu til að styrkja viðburði.

„Við fórum í gegnum heila röð af hlutum og það fól í sér að setja meira og meira fjármagn í það,“ sagði hún. „Innihaldið virkaði - það rak umferð ... [En] dagskrár auglýsingar voru bara ekki til staðar fyrir þann geira ... Það var ekki samræmi.“

Hvert The California?

Munu Kaliforníubúar verða fyrir sömu örlögum? Fréttastofur San Jose Mercury News, krúnudjásnið af Bay Area News Group, og Orange County Register, akkerið í Suður-Kaliforníu News Group sem DFM bætti við í apríl 2016, hafa báðir verið tíundaðir. Þeir hafa líka verið fluttir, rétt eins og Denver Post, úr áberandi byggingum þeirra í ódýrari fasteignir.

vitna í líf þögulrar örvæntingar

Brooke Edwards Staggs, akkerisfréttaritari The California, sem stýrir ritstjórnarhlið síðunnar út af skránni, sagði í tölvupósti að ekkert hafi breyst eða sé ætlað, að minnsta kosti sem hún viti af. Hún heldur áfram að senda oft kannabis sögur. Það gera Will Houston einnig, sem fjallar um kannabis fyrir Eureka Times-Standard í Humboldt sýslu, og Lisa Krieger, vísindafréttamaður The Merc.

Aðal auglýsandi á síðunni er Weedmaps, þjónusta til að finna lyfjabúðir og afhendingu og National Cannabis Industry Association er skráð sem samstarfsaðili.

Í löngu viðtali í eigin persónu í mars talaði Staggs spenntur um geysilega metnaðarfullt verkefni sem hún stýrði, með ábendingum frá DFM Kaliforníuveldinu: a veldu gagnagrunninn þinn sem raðar út mýmörg misvísandi lög og jafnvel skorar þau fyrir „liðlæti“ (háa einkunn) eða „strangleika“ (lága einkunn). (Kalifornía hefur leyft hverri sveitarstjórn að ákveða ekki aðeins hvernig, heldur hvort leyfa eigi lögleitt afþreyingar marijúana.)

Gagnagrunnurinn byrjaði í janúar og innihélt 10 af 58 sýslum ríkisins. Það nær nú til allra 58.

„Við höfum aldrei gert svona ríkishlutaverkefni af slíku umfangi,“ sagði Staggs. „Ég er mjög stoltur af því.“

Beiðnum í mars um viðtöl við stjórnendur í Suður-Kaliforníu News Group um stefnu þeirra í Kaliforníu var hafnað. Auglýsinga- og tekjuöflunarstefna síðunnar er „eitthvað sem þau vilja hafa nálægt vestinu,“ sagði SCNG samskiptastjóri Eric Morgan.

Chase, framkvæmdastjóri ritstjóra The Merc / Bay Area News Group, sagði að enginn í viðskiptalegum toga muni tala vegna þess að „það er engin stefna. Það er ekkert fyrir þá að tala um. “

Vefurinn hefur aldrei fengið neinn auglýsinga- eða markaðsstuðning, sagði hann, og hann getur ekki ímyndað sér að hann muni gera það í framtíðinni.

Hvorki hann né Colacioppo, framkvæmdastjóri Denver, sagði hann „hafa markaðsfjárhagsáætlun til að fjárfesta í að byggja nýja vöru. Fyrirtæki í eigu fjárfesta sem ekki horfa til framtíðar fjárfesta almennt ekki í nýjum vörum. “

Þó að hann og Baca hafi þrýst á árið 2016 að The Cannabist myndi auka starfsfólk sitt og stækka til Kaliforníu, sagði hann að hann hefði ekki lagt áherslu á það að DFM eða Alden, eigandi Alden, styddi The Cannifornian betur.

„Hvar myndirðu færa þessi rök?“ hann spurði.

Hann benti á að, frá því í mars einum saman, auk 30 blaðamanna sem sagt var upp í Denver, hefði 100 blaðamönnum verið sagt upp störfum af Suður-Kaliforníu News Group og öðrum 55 frá Bay Area News Group. (Á einum tímapunkti sagði hann að í blaðsíðu Bay Area væru yfir 1000 blaðamenn starfandi og nú starfa aðeins 150 manns.)

„Og það er bara nýjasta niðurskurðurinn,“ sagði hann.

Á þessum tímapunkti heldur hann að Kanadamaðurinn sé eingöngu til vegna þess að Staggs hefur tekist að halda starfi sínu - og hún hefur einnig aðrar tilkynningarskyldur.

„Þegar þú horfir á framtíð The California, þá situr hún bara þarna,“ sagði Chase. „Umferðin er lítil, tekjurnar engar, einstaka kannabis saga verður sett upp þar, en það er ekki vara ... Ef eitthvað myndi breytast, þá hefði þessi breyting gerst fyrir löngu. Málið hafði aldrei fastráðið starfsfólk í fullu starfi og fór af stað ... Þú getur aðeins gengið svo langt með staðbundin verkefni sem ekki hafa stuðning fyrirtækja. “

Að lokum sagði hann: „Verkefni okkar er að reyna að átta okkur á því hvernig hægt er að halda blaðamennsku gangandi á stórum metróssvæðum.“ Sérstaklega með nýjar fréttafyrirtæki í Long Beach og í Denver veit hann að þeir munu halda áfram að missa þá fáu blaðamenn sem eftir eru sem þeir eiga enn - svo ekki sé minnst á líkurnar á að DFM og Alden muni knýja fram frekari niðurskurð. „Hvort að halda áfram að eiga vörumerkið [Cannabist eða Cannifornian] virðist léttvægt.“

Staggs elskar það sem hún gerir og vonar að hún geti haldið áfram, en hún er vel meðvituð um áskoranirnar. Ef The California er ennþá í kringum fimm ár sagðist hún telja að það myndi hallast meira að viðskiptahliðinni í annan endann og menningarlegu hliðinni á hinum.

„Vegna þess að fréttirnar af því - ekki að það sé að hverfa - en við höfum ekki sérstaka áfengissíðu, það er bara orðið hluti af lífinu,“ sagði hún. „En við höfum fréttamenn sem skrifa um áfengisiðnaðinn og skrifa dóma um veitingastaði.“

Möguleg endurfæðing kannabistans?

Um leið og fréttir bárust 27. apríl af því að Kannabistinn hefði verið slægður, byrjaði Baca að þruma mögulega fjárfesta til að kaupa það aftur.

Baca sagðist hafa „þrjár mismunandi fötur“ af áhugasömum fjárfestum. Einn samanstendur af fjárfestum úr kannabisiðnaðinum, annar er fjárfestar utan iðnaðarins og sá þriðji tekur til stórra fjölmiðlaaðila. Baca vildi ekki segja hver, en sagðist hafa fengið áhuga frá topp 10 bandarísku dagblaði, topp 10 kanadísku dagblaði og efstu stafrænu verslunum.

Baca sagði að hann myndi vera minnihlutafjárfestir og meira af „almenningi“. Með hliðsjón af núverandi fótum sínum í greininni með Grasslands, myndi hann líklega starfa sem útgefandi síðunnar, frekar en ritstjóri hennar.

Baca lagði fyrst tilboð, síðan opinber viljayfirlýsing, til Justin Mock fjármálastjóra Denver Post, en hefur enn ekki heyrt neitt frá Mock umfram það að viðurkenna að hann hefði fengið það. Colacioppo sagði einnig að það væri skilningur hennar að Baca væri ekki sá eini með tilboð á borðinu. Mock skilaði ekki tölvupósti og símhringingum þar sem leitað var umsagnar, né Michael Koren, fjármálastjóra Digital First Media.

Baca sagðist ekki geta ímyndað sér að hann yrði fyrsti kostur Alden.

hvar er lou dobbs?

„Í hvert skipti sem einhver setur hljóðnemann fyrir andlitið á mér, þá tala ég skítkast um þennan vogunarsjóð,“ sagði hann. Ein skörpasta graf hans var að sprengja Alden höfðingja Heath Freeman sem „fýlukapítalista, þar sem arfleifð Nixonian mun fela í sér tilraun til manndráps á bandarískri blaðamennsku,“ sem hann skrifaði í ritstjórn dagur forsíðu uppreisnar Denver Post.

„En á sama tíma,“ sagði hann, „ég hef þegar fengið tilboð fyrir framan þá. Ég gat ekki prófað.

'Von mín er að þeir selji Cannabist, vegna þess að ég trúi á þetta vörumerki og ég veit hversu mikilvægt það er fyrir þessa atvinnugrein,' sagði Baca. „Hvort sem það er ég eða einhver annar, þá er ég alveg í lagi með það. Ég þarf það bara til að halda áfram að vera til og vera til og dafna og vinna mikilvæg verk. “

Chase vonast til að Baca nái árangri - og að hann geti einnig fengið The California.