Það er kominn tími til að uppræta bandarísk dagblöð úr vogunarsjóðum og endurplanta þau á gestrisnari jörðu

Viðskipti & Vinna

Og við þurfum að hlúa að fréttastofnunum sem eru í eigu sveitarfélaga og í hagnaðarskyni.

(Artem Oleshko / Shutterstock)

Fyrstu fjárhagslegu áhrif COVID-19 á staðbundnar fréttir eru skýr: Þar sem fyrirtæki hafa lokað hafa þau hætt að auglýsa og hvatt fréttastofur til að segja upp, fella eða skera niður launin blaðamanna - rétt þegar almenningur er að snúa sér að fréttum á staðnum meira en nokkru sinni fyrr.

En það eru líkleg aukaáhrif sem gera hlutina enn verri: frekari samþjöppun dagblaðaiðnaðarins. Aðþrengdar atvinnugreinar hafa tilhneigingu til sameiningar , og með efnahagsreikninga dagblaða spredd með rauðu bleki, sérfræðingar eins og Ken Doctor eru að spá fyrir um fleiri sameiningar.

Þetta er sérstaklega áhyggjuefni þar sem einkahlutafélag og vogunarsjóðir hafa keypt dagblöð með sterkum hætti, ásamt stafrænni truflun á auglýsingum, til minnkunar frétta á staðnum. Um það bil 680 dagblöð eru í eigu eða undir stjórn handfæra vogunarsjóða, samkvæmt gögn sem brátt eiga að birtast safnað af Penny Abernathy við University of North Carolina Chapel Hill. Ef McClatchy og Tribune Publishing lenda í þessum sama báti, eins og líklegt virðist, þá verða í lok ársins meira en 55% af dagblaðadreifingu í Ameríku í dagblöðum í eigu fjármálastofnana.

Óttinn við óhóflega samþjöppun er einkennilega tvískiptur. Ríkissaksóknari William Barr nýlega hafnað samþjöppun fjölmiðla og hrósaði forðum daga þegar „pressan var svo sundurleit að kraftur hvers líffæra var lítill“ og fjöldi dagblaða „ræktaði fjölbreyttar skoðanir og staðbundna skoðun“.

Sameining hefur einnig leitt til niðurskurðar á skýrslugjöfum í bandarískum samfélögum. Abernathy dró saman hlutverk vogunarsjóða: „Staðlaða rekstrarformúlan innihélt oft árásargjarnan niðurskurð á kostnaði ... sölu eða lokun dagblaða sem standa sig illa og fjárhagsleg endurskipulagning, þar með talið gjaldþrot. Þegar mest er, áætlanir þeirra hafa leitt að lokun hundruða dagblaða og dró úr mikilvægu borgaralegu hlutverki dagblaða. “

Við verðum að rífa upp sum þessara dagblaða með uppruna og endurplanta þau í gestrisnari jörð. Og við þurfum að hlúa að fréttastofnunum sem eru í eigu sveitarfélaga og í hagnaðarskyni.

Hvernig myndi endurplöntunarstefna líta út?

Í fyrsta lagi þurfum við tímabundið heimild til samþjöppunar dagblaða til að koma í veg fyrir meiri skaða.

Í öðru lagi, ásamt þessum staf, skulum við bjóða upp á stóra gulrót: skattaívilnanir fyrir dagblaðakeðjur og einkafyrirtæki til að láta af sumum titlum sínum (nú fjárhagslega ennþá óróttari) í stað þess að loka þeim eða slægja þá.

fyrrum refafrétta akkeri kvennalista

Til dæmis gætum við leyft ofurskattaðan góðgerðarskattafslátt fyrir fyrirtæki sem gefa dagblað til staðbundinnar góðgerðarsamtaka eða breyta fyrirliggjandi pappír í almannaheillasamtök. Við gætum leyft þeim að krefjast frádráttar miðað við fyrra gildi blaðsins frekar en núverandi (fnykandi) markaðsvirði og við gætum leyft þeim að flytja skattfríðindin í nokkur ár. Og - fyrirgefðu mér að lenda í illgresinu í skattastefnunni hér - við gætum gert það að verkum að slík umbreyting sé ekki skattskyldur atburður.

Eða, dagblaðafyrirtækið gæti fengið aukalega skattaafslátt ef það selur til B-fyrirtækis eða annars trúnaðarstefnu.

Í þriðja lagi verðum við að hjálpa þeim og öðrum, félagasamtökum fréttastofnana sem ekki eru reknar í hagnaðarskyni að þróa raunverulegt tækifæri til að þróa farsæl viðskiptamódel. Félag fréttastofnana sem ekki eru reknar í hagnaðarskyni ættu að geta tekið auglýsingar án þess að stofna stöðu þeirra í hagnaðarskyni - og neytendur ættu að geta talið kaup á áskrift sem góðgerðargjöf á sköttum sínum. Og ríkisskattstjóri ætti í eitt skipti fyrir öll að telja blaðamennsku sem lögmætan opinberan tilgang - gera það auðveldara að breyta dagblaði í almannaheillastöðu, eða hefja blað frá grunni. Aldrei aftur ætti stofnun að þurfa að eyða orðinu „blaðamennska“ til að fá samþykki, eins og hefur gerst áður.

Viðleitni til að stýra auglýsingum stjórnvalda í átt að staðbundnum fréttum, sem ég fagna, hlýtur að hafa aukinn varnagla: Verulegur hluti staðbundins hlutar ætti að renna til fjölmiðla sem eru í eigu sveitarfélaga eða í hagnaðarskyni. Það myndi styrkja einn af staðbundnum fréttatekjum.

kansas borgarreikningur borga

Við gætum líka gert tilraunir með beinni, innihalds hlutlausri fjármögnun.

Ímyndaðu þér sjóð að fyrirmynd eftir árangursríka tilraun sem kallast NewsMatch . Meira en tugur stofna sameinaði peninga og lagði til samsvarandi dollara sem staðbundnar fréttastofnanir sem ekki eru reknar í hagnaðarskyni höfðu safnað frá samfélaginu. Ríkisstjórnin gæti látið nokkra peninga falla í þann sjóð, sem myndi hjálpa fréttum á staðnum án þess að hafa í för með sér pólitísk afskipti.

Að lokum, einhver - ríkisstjórnin? Velviljaður milljarðamæringur? - ætti að búa til vel gefinn afsteypingarsjóð til að hjálpa, ja, frjóvga alla þessa endurplöntun. Þetta myndi hjálpa til við að auðvelda umbreytingu dagblaða í almannaþágu, ráða gjaldþrotalögfræðinga til að leiðbeina ferlinu, starfa sem eignarhaldsfélag til að kaupa og gefa blöð fréttastofa og veita fréttafyrirtækjum nokkurt umskiptafjármagn.

Uppgræðsla sem góðgerðarsamtök leysir ekki öll vandamál sem fréttastofur sveitarfélaga standa frammi fyrir. Nýju aðilarnir myndu enn þurfa að ákveða hvort halda áfram útgáfu prentútgáfa, hvernig eigi að safna tekjum frá meðlimum eða áskrifendum, hvort þeir eigi að breyta í stafrænt eingöngu og hvernig á að styrkja staðbundna fjáröflun þeirra. Að vera sjálfseignarstofnun gæti veitt þeim aukinn tekjustreymi, framlög, en það getur líklega ekki verið það eina.

Raunverulega eru sum dagblöðin sem nú eru í eigu megakeðjanna of langt gengin til að hægt sé að bjarga þeim. Vörumerki þeirra, ritstjórn og útbreiðsla hefur dregist saman of mikið. Í þeim tilfellum verður betra að byrja eitthvað nýtt frá grunni. Í öðrum tilvikum geta staðbundin dagblöð í eigu keðja enn unnið mikla vinnu og ætti að halda áfram.

Við höfum þegar haft handfylli af vel heppnuðum málum þar sem dagblöð hafa annað hvort breytt í almannaheill eða orðið hluti af góðgerðarsamtökum, þar á meðal Salt Lake Tribune, Philadelphia Enquirer og Tampa Bay Times.

Ef jafnvel, segjum, að hægt væri að endurplanta 20% dagblaðanna, þá myndi það þýða hundruð til viðbótar að setja niður rætur í samfélögum sínum og stunda mikla blaðamennsku.

Steven Waldman er forseti og meðstofnandi Report for America og leiðtogi Endurbyggja staðbundna fjölmiðla , herferð þar sem talað er fyrir samfélagsfréttum á staðnum og í hagnaðarskyni.