Er aukning á framsetningu svartra í tímaritum hræsni eða raunveruleg breyting?

Umsögn

Og af hverju vilja sumir ritstjórar tímarita og almannatengsl ekki tala um þær sjávarbreytingar sem hafa orðið í greininni?

Tímarit með svörtum kápumódelum undanfarna mánuði. (Með leyfi: Magazine Innovation Center við University of Mississippi's School of Journalism)

Myrkrið sprakk á forsíðum tímarita á miðjum mánuðum 2020. En er það hræsni? Frammistöðulegur gjörningur svo að þessi tímarit geti hagnast á sársauka Svartfólks eins og einn ritstjóri sagði mér? Eða er það raunveruleg breyting, eins og ég heyrði í öðru?

Og ef það er ósvikið, af hverju vilja sumir ritstjórar tímarita og sumir stjórnendur tímarita almannatengsl ekki tala um sjávarbreytingarnar sem hafa orðið í greininni?

Þetta eru spurningarnar sem ég hafði þegar það kom að skyndilegri vitund og þátttöku svartra manna á forsíðum næstum allra almennra tímarita vikum og mánuðum eftir hrottalegt andlát George Floyd í maí. Við urðum vitni að því fjórfalt fleiri svört efni á forsíðum tímarita (mainstream og sess eins) síðustu 120 daga miðað við síðustu 90 ár. Ég náði til nokkurra stærstu tímaritafyrirtækja og nokkurra frumkvöðla í Bandaríkjunum til að komast að því hvað er öðruvísi núna.

Andréa Butler, aðalritstjóri og útgefandi Sesi Magazine, rits fyrir svarta unglinga, er ekki sannfærður um að þessi breyting sé ósvikin.

„Mörg þessara tímarita eru nálægt 100 ára gömul, eða að minnsta kosti 50, og þau eru eins og„ Ó sjáðu, svart fólk er til núna, “sagði Butler.

Til að vera sanngjörn eru til tímarit sem hafa alltaf haldið því fram að þau hafi fjölbreytileika, réttlæti og innlimun sem hluta af DNA sínu. Oprah Winfrey skrifaði í O 2020 tímaritinu Oprah Magazine og sagði: „Þegar við byrjuðum árið 2000 var enginn að tala um núvitund eða vellíðan eða andlega líðan. Tuttugu árum síðar, allir er að lifa sínu besta lífi. Í dag er allur fjölmiðlaheimurinn að kljást við að vera án aðgreiningar, en O hefur alltaf verið með svartar og brúnar raddir og andlit, meðlimir LGBTQ samfélagsins, líkama af öllum stærðum og gerðum, fólk á öllum aldri. “

En O, tímaritið Oprah gæti hafa verið einvörður á þessu sviði. Það var aðeins fyrir tæpu ári síðan þegar ritstjóri sagði mér, sem ekki var skráð, að tímarit þeirra missti áskrifendur og blaðakaupakaup vegna þess að þeir báru svört efni í blaðinu. Aðrir söluráðgjafar deildu tölum með mér, ekki til birtingar, sem sýndu samdrátt í sölu blaðsala um allt að 50% af venju þegar svartur maður var á forsíðunni.

Nú, þó, sumir ritstjórar, sem tala um og utan skjala, segja mér að þessi trú sé saga. Eitt strangt ár í sögunni gæti leitt til mikilla breytinga á félagslegum og viðskiptalegum hlutverkum tímarita.

Þessi tímaritahlutverk, hið félagslega og auglýsing, verða að árekstri. Tímarit hafa haft þetta tvíþætta hlutverk frá stofnun þeirra. Félagslegt hlutverk þeirra felur í sér, en takmarkast ekki við, fræðslu, ígrundun, flutning bókmennta, frumkvæði að hugmyndum og hreinni skemmtun. Verslunarhlutverk þeirra er fjárhagslegt; tímarit eru markaðsaðilar og peningaframleiðendur.

Þessir hlutir voru nefndir í greininni sem kirkju- og ríkishlutverk tímarita - og talið er að þau tvö hafi aldrei skerst.

Svo lengi sem tímarit voru að selja áhorfendur var allt í lagi. Auglýsendur stóðu að frumvarpinu vegna kostnaðar við útgáfu og dreifingu tímarita svo framarlega sem útgefandinn gat borið þungan áhorfendur. Útgefendur voru í því að selja áhorfendur og að telja viðskiptavini. Þeir voru samsvörun auglýsenda og áhorfenda.

En á þessari stafrænu öld þurfa auglýsendur ekki tímarit til að vera samsvörun fyrir þá. Auglýsendur í dag vita meira um áhorfendur sína og hafa meiri gögn um þá en tímarit gera.

hvernig á að búa til blaðamannasafn

Tímarit í dag þurfa enn að vera í viðskiptum við að selja efni, en verða einnig að breytast úr því að vera eingöngu efnisveitur til að verða reynsluframleiðendur. Eftirlifandi og blómleg tímaritin eru nú í viðskiptum viðskiptavina sem telja; viðskiptavinir sem eru tilbúnir að borga hátt verð fyrir tímaritið frekar gamla þula að telja viðskiptavini til að fullnægja tryggðu sölunúmeri til að gefa auglýsendum.

Og það er það sem færir okkur að kjarna málsins um átökin sem eiga sér stað milli félagslegra og viðskiptalegra þátta tímarita og áhorfenda þeirra.

Butler, sem byrjaði Sesi vegna þess að í uppvextinum sá hún sig ekki á síðum neinna tímarita, er ekki sannfærður. Hún sagðist telja að breytingarnar væru ekki endilega ósviknar. Henni finnst hún þakklát fyrir að önnur tímarit setja svart fólk á forsíður sínar, en finnst líka mjög að svart fólk eigi skilið að vera á forsíðum, ekki bara þegar sársauki þeirra er útvarpað og menningarlegt óréttlæti er afhjúpað.

Doug Olson, forseti Meredith tímarita, er staðfastur í því að hvenær sem þú getur styrkt áhorfendur og æft þátttöku, þá sé það af hinu góða og það eykur aðeins viðskipti þín. Hann sagði að Meredith hafi gert það um nokkurt skeið, að vísu eins og önnur tímaritafyrirtæki, hann haldi að þau eigi enn eftir að vinna.

„Ég held að það séu tvær leiðir til að skoða það. Nr. 1, taka vörumerki eða vettvang og elta nýja áhorfendur eða nýtt samfélag. Og nr. 2, ný vörumerki og vörur og þjónusta sem miða að tilteknu samfélagi. Ég held að við höfum gert bæði. Og við munum halda áfram að skoða hvort tveggja, “sagði Olson.

Útgáfa tímaritsins People, 30. nóvember 2020, með Michael B. Jordan.

Shona Pinnock, stjórnandi fjölbreytileika og þátttöku Meredith, sagðist telja að dauði Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery, Tamir Rice, Sandra Bland og margra annarra hafi þreytt tilfinningalega marga blökkumenn, þar á meðal sjálfa sig, og látið þá vera dofa. Það er ástæðan fyrir því að hún sagðist staðráðin í að knýja fram þýðingarmiklar breytingar bæði innan fyrirtækis síns og í því efni sem borið var á gegnheillum áhorfendum. Að tala ekki um þessa hluti, sagði hún, er ekki heilbrigði kosturinn.

„Það sem ég hef upplifað er að það er ótti fyrir marga hvíta samstarfsmenn að tala jafnvel raunverulega um kynþátt, vegna þess að það er svo heitt,“ sagði Pinnock. „Þeir vilja ekki segja rangt, svo það er kannski þess vegna sem þeir forðast samtalið. Kannski finnst þeim þeir ekki í stakk búnir til að orða það þannig að þeim finnist þeir ekki vera að móðga einhvern. Það er svona kenning mín um það. En ég held líka að það sé alveg frásagnarvert af því hvernig stundum fólk heldur að það sé ekki til neitt sem heitir kerfisbundinn rasismi og að hann sé ekki til.

„Svo þegar þú sérð þennan straum af öllu þessu svarta fólki á forsíðum tímarita undanfarið,“ sagði hún, „það er augljóst að við höfðum ekki verið með áður en að þessum tímapunkti kom. Og þess vegna virðist þetta merkilegt vegna þess að okkur hafði verið eytt í svo mörg ár. “

Hjá Hearst Marie Claire sagði nýráðinn aðalritstjóri Sally Holmes mér að í hennar huga væri áherslan á fjölbreytni ekki stefna - hún væri varanleg breyting. „Eitthvað sem allir reyna stöðugt að vera betri í og ​​það er til að vera,“ lagði Holmes áherslu á.

Hjá Meredith sögðu Elizabeth Goodman Artis, aðalritstjóri tímaritsins Shape, og Laura Brown, aðalritstjóri tímaritsins InStyle, að Shape og InStyle vörumerkin hafi stundað fjölbreytni og nám án aðgreiningar frá fyrsta degi tímabils þeirra. Artis sagði að hvað hana og InStyle varðar, þá breyttist ekkert, fjölbreytni á síðum tímarita þeirra varð bara háværari, sem gerði þá og teymi þeirra virkari og meðvitandi.

„Ég hlakka til, ég held að augljóslega hafi öll þessi reynsla og allt sem gerðist í sumar enn og aftur komið málefnum kerfisbundinna kynþáttafordóma í fremstu röð,“ sagði Artis. „Eins og ég lít á það sem vörumerkjaleiðtoga og ákvarðanataka, sem eitt lítið útgáfustarfsemi og eitt lítið stykki af vellíðunarheiminum, er mikilvægt fyrir mig að hugsa um það og styðja það. Ekkert breyttist fyrir mig, það varð bara háværara. “

Brown tók undir það. Hjá InStyle sagðist hún alltaf vera meðvituð um húðlit og myndirnar sem birtast í tímaritinu.

„Ég passa vissulega að þegar við erum með konur í tímaritinu, hvort sem það er fyrirmynd eða ímynd af konu, þá passi ég upp á að við höfum mikið úrval af húðlitum og lituðum konum sé sannarlega fulltrúi,“ sagði Brown.

En hvað með leiðtoga tímarita sem neituðu að tala um þetta efni? Er það að þeir vita ekki hvað þeir eiga að segja eða vilja ekki segja það opinberlega?

„Ég hringi í BS á þessum stóra tíma,“ sagði Brown.

Ég hef fylgst með og fylgst með tímaritaiðnaðinum síðan ég kom til Bandaríkjanna árið 1978. Ég hef tekið viðtöl við alla forstjóra allra helstu tímaritafyrirtækja og hundruð ritstjóra og útgefenda allan minn feril. Aldrei áður hef ég staðið frammi fyrir áskoruninni um að taka viðtöl við einhvern í greininni sem „hafði ekki tíma“ eða var „of upptekinn“ eða „of lokaður frestur“ eða „vildi frekar sitja þennan út“ eða „mun tala eins og svo framarlega sem það er ekki skráð ”- öll svör sem ég fékk þegar ég bað suma að tala við mig um framsetningu Svartra í tímaritum þeirra. Flestir voru tilbúnir og fúsir til þess en of margir ekki. Þeir sem nefndir eru í þessari grein voru fúsir og ánægðir að gera það.

Richard Dorment, yfirritstjóri tímaritsins Men’s Health, sagði að öll tímarit, þar á meðal Men’s Health, gætu notað þessa vakningu til að gera betur. Reyndar sagði hann í ritstjórabréfi sínu í september 2020. Hann telur að tímaritið geti ekki sagst vera talsmaður heilsu karla ef það endurspeglar ekki alla karlmenn, þar á meðal svarta, Latinx, asíska og frumbyggja. Hann hét því að gera betur.

„Viðleitnin sem við höfum gert í gegnum tíðina til að auka fjölbreytni og auka sögur þeirra og þær sem við berum mest á góma með heilsu og vellíðan, hefur ekki dugað - ekki í mílu,“ sagði hann.

Talsmaður Condé Nast sagði mér að þó þeir hafi alltaf trúað á fjölbreytileika, vilji þeir halda áfram að vaxa og auka áhorfendur.

„Vörumerki okkar hafa langa afrekaskrá um að fagna fjölbreyttum hugmyndum, sjónarhornum og hæfileikum - eitt sem er á undan atburði sumarsins,“ sagði talsmaðurinn. „Síðustu þrír mánuðir hafa þjónað sem frekari sönnun þess hve mikilvægt það er að vörumerki okkar og efni haldi áfram að þróast og við erum hvött af sameiginlegri viðleitni iðnaðarins til að lyfta og magna upp nýjar raddir.“

Þessi samtöl eru hvetjandi og vongóð. Það voru samtölin sem ég gerði það ekki hafa með sérfræðingum tímarita, þá sem sumir lokuðu af stjórnendum þeirra í almannatengslum, sem eru áhyggjur og áhyggjur.

Mér datt aldrei í hug algerar afsakanir sem ég myndi fá frá sumum í tímaritaiðnaðinum þegar talað var um svört efni og tímarit. Það var svolítið ógnvekjandi.

Ég hef alltaf verið klappstýra fyrir tímaritaiðnaðinn og hef aldrei verið í því að hringja eða skamma neinn. Ég get með sanni greint frá því að ég bjóst aldrei við þöggun sem viðbrögð frá sumum ritstjóra tímaritsins og útgefendum sem ég hafði samband við í meira en mánuð. Ég nefni engin nöfn, en sú staðreynd að fólkið í þessari grein er það eina sem talaði við mig ætti að vera nóg.

Og satt að segja ætti það að vera ástæða til að ætla að allt sé ekki eins rósraust og það virðist þegar kemur að hátíðarhöldum svarta í almennum tímaritaiðnaði. Hræsni eða raunveruleg breyting? Kannski bæði.