Ef blaðalestur er helgisiður var forsíða New York Times á sunnudag blaðamannsatriði sorgar

Skýrslur Og Klippingar

Ekkert mikið á þeirri forsíðu leit út eins og fréttir eins og við þekkjum þær. Það fannst eins og myndræn framsetning á tolli bjalla. Litanía hinna látnu.

Myndskreyting (The New York Times / Shutterstock / Ren LaForme)

Ég var hálfnaður með ritgerð um það hvernig upplifun frétta - sérstaklega í faraldri - fannst eins og eins konar helgisiði. Ég hefði ekki getað ímyndað mér að sunnudagsmorguninn 24. maí myndi merkileg forsíða The New York Times bjóða upp á hrífandi og stórkostlegt dæmi.

Ekkert mikið á þeirri forsíðu leit út eins og fréttir eins og við skiljum þær, það er að miðla upplýsingum. Þess í stað fannst það eins og myndræn framsetning á tolli bjalla. Litanía hinna látnu.



Síðan staðfesti kenningu sem ég var að reyna að útskýra, kenningu sem kennd var við James W. Carey, einn mesta fræðimann blaðamanna, og kæran vin. Carey hélt því fram að sameiginlegur skilningur á fréttum væri í „miðlun“ upplýsinga.

Það má segja að Times hafi sinnt því hlutverki við að telja upp nöfn 1.000 Bandaríkjamanna sem látist hafa úr kransæðaveirunni. Þessi tala, 1.000, var valin á því augnabliki þegar landið nálgaðist 100.000 dauðsföll, þá tegund sem gæti hækkað fréttagildi.

En var aðal tilgangur þeirrar forsíðu að upplýsa? Ég trúi því að Carey myndi halda því fram nei. Hann myndi sjá í sameiginlegri reynslu af þessum nöfnum - sem allir tengjast stuttum dánarfregnum - hátíðlegan tilgang, eins konar opinberan sorgarsið sem ætlað er að tjá sameiginleg gildi og færa samfélagið í sameiginlegan tilgang.

Carey hélt því fram að þessar tvær kenningar um fréttir - miðlun upplýsinga og vígsla opinberra helgisiða - væru ekki útilokaðar. En vegna þess að flutningslíkanið var svo ríkjandi var helgisiðalíkan of oft hunsað eða vanmetið.

Við munum snúa aftur að forsíðu Times, en leyfðu mér að fara aftur til sunnudagsmorguns til að upplýsa um það sem ég hafði verið að skrifa um áður en hið fullkomna dæmi var skilað nánast til dyra minna.

Á sunnudagsmorgni tókum við konan mín þátt í tveimur kunnuglegum helgisiðum. Við lásum Tampa Bay Times yfir morgunmatnum. Og við sóttum messuna 9:30 í St. Paul’s kaþólsku kirkjunni.

Þessi seinni helgisiði krefst skýringar. Við keyrðum ekki átta mílurnar frá húsinu okkar til kirkjunnar. Vegna heimsfaraldursins kveiktum við á tölvunni okkar, fundum Facebook-síðu St. Pauls og horfðum á lífssveitta messuna ásamt hundruðum annarra. Það var stjórnað af tveimur prestum okkar úr lítilli kapellu.

Við Karen saknum þess að taka á móti helgihaldi. Og við söknum samveru annarra vina og sóknarbarna, sérstaklega barnanna, sérstaklega Taylor og Cooper litlu, þar sem andskotinn heldur lífi í massa á leiðinlegu hlutunum.

Sem menn, þráum við helgisiði og athöfn. Við þurfum þau til að hugga okkur, umbuna okkur, tjá sameiginleg gildi okkar og byggja samfélag sem við getum treyst á. Af öllu því tjóni sem heimsfaraldurinn einkennir eru meðal hinna mestu athafnirnar. Félagsleg fjarlægð þýðir að barnakóngar, afmæli, afmæli, útskrift, tónleikar, brúðkaup, jarðarfarir, hátíðarhöld, íþróttaviðburðir - allir hafa þurft að bíða.

Frænka mín Mary Hope útskrifaðist nánast frá háskólanum í Notre Dame, þar sem hún spilaði á lúðra í stórsveitinni. Talaðu um helgisiði! Ég sá ljósmynd af henni á heimili sínu í New Jersey, með hattinn og sloppinn og horfði á athöfnina frá South Bend á sjónvarpsskjá.

Að horfa á eigin útskrift í sjónvarpinu er gott en ekki það sama. Að horfa á messu á tölvuskjá er gott en ekki það sama. Og, umdeildari punktur, að lesa sýndarblað er gott, en ekki það sama.

MEIRA FRÁ ROY PETER CLARK: „Það er í lagi að vera ekki í lagi núna.“ Sjónvarpsankarar víkja stóismanum til hliðar og verða persónulegir.

Hvað er það við að lesa blaðið sem líður eins og helgisiði, sérstaklega fyrir okkur Baby Boomers sem höfum gert það lengst af okkar lífi?

Í fyrsta lagi er dagblaðið hlutur sem er búinn til í okkar eigin samfélagi og afhentur dyraþrep okkar, eða innkeyrslu, eða grasflöt, eða hvað sem er. Ef við erum heppin er það til staðar þegar við vöknum. Það býður okkur að gefa gaum. Við tökum það upp. Komdu með það inn. Skiptu því í hluta. Dreifðu hlutunum til kunnuglegra leikmanna. Ég fæ íþróttir. Hún fær deiliskipulagið og þrautir. Við erum neytendur og neytum þess yfir máltíð, stokkum blaðsíðunum fram og til baka og vekjum athygli hvors annars á því sem virðist áhugavert eða mikilvægt.

Prófessor Carey hélt því fram að lestur dagblaðs - að minnsta kosti á dögum fjöldamiðlanna - væri eins og að mæta í messu. Þegar þú ferð í messu, eins og hann gerði nánast á hverjum degi, lærir þú kannski ekkert nýtt (nema kannski að tombólumiðar eru í sölu fyrir utan kirkjuna). Fyrir Carey , „Að mæta í messu er ástand þar sem ekkert nýtt er lært en þar sem sérstök sýn á heiminn er sýnd og staðfest.“

Við kaþólikkar segjumst „mæta“ í messu en sumir kjósa að segja að við „takum þátt“ í messunni. Í trúarlegri skoðun fjölmiðla eru lesendur ekki óvirkir. Þeir taka þátt í upplifun frétta. Með miðlun upplýsinga ættu þeir að læra eitthvað nýtt en sá nýi staðfestir frekar en að breyta tilfinningu lesandans um að tilheyra.

Þegar ég skrifa að Karen og ég sakna móttöku samfélags bendir það til þess að þátttaka okkar í messunni minnki úr fjarlægð. Kaþólikkar vaxa upp við að trúa því að messan sé afþreying, ekki eftirlíking, af fórn Krists á krossinum. Að vera til staðar, í kirkjunni, þegar vígsluorð eru borin fram, er að vera til staðar í rauntíma á helgustu stundu sögunnar.

Þegar við hugsum um reynslu frétta þá fela þær sjaldan í sér hugmyndina um helgisiði. Meira af vana, kannski. Til að nota aðgreining Carey erum við líklegri til að hugsa um miðlun upplýsinga. Fréttasérfræðingar - kallaðu þá blaðamenn - farðu út og finndu hlutina og athugaðu hlutina og sendu mikilvægustu og áhugaverðustu hlutina í augu okkar og eyru.

Í þágu sjálfstjórnar virðist þessi gjörningur nauðsynlegur. En þessi flutningsaðgerð er ekki líkleg - þetta er mín skoðun - til að hjálpa fólki að elska samfélag sitt. Sú ástartilfinning krefst eitthvað meira. Það krefst trúarlega.

Á sunnudagsmorgun gaf New York Times lesendum sínum eitthvað sérstakt og eftirminnilegt, eins konar minnisvarða á prenti, afhentan daginn fyrir minningardaginn.

Fyrirsögnin stóð „U.S. Dauðsföll nálægt 100.000, ómetanlegt tap. “ Það er mikil kunnátta í þeirri fyrirsögn, sem byrjar á orðinu „Dauði“ og endar með „Tap;“ með þessa tölu 100.000 í miðjunni og rekast á „Óreiknanlegan“, tölu sem telur en sem þú getur ekki talið.

Undirfyrirsögn fylgdi: „Þau voru ekki einfaldlega nöfn á lista. Þeir voru við. “ Þegar höfundar vita hvað er mikilvægast skrifa þeir það í stystu mögulegu setningu: „Þeir vorum við.“ Notkun fleirrar persónu fleirtölu táknar auðkenni, ekki bara milli blaðamanns og lesanda, heldur einnig með hinum látnu og dýpkar sorgarsiðinn.

Hvað á að gera af forsíðu sem samanstendur aðeins af texta? Sláðu bara inn? Hver heldur því fram að aðal tilgangur þeirrar dauðafélags sé miðlun upplýsinga? Þess í stað hefur það hátíðlegt gildi, eins og lestur almennings á nöfnum þeirra sem týndu lífi 9. september eða meira en 50.000 nöfn á Víetnamstríðsminjunum.

Í trúarjátningunni játa kaþólikkar trú sína á „samfélag dýrlinga“, alla hina látnu sem hafa risið upp í nýtt líf. Samneyti er áhugavert orð. Ef við skiljum eftir gestgjafamyndina á tungunni sitjum við eftir með sýn á samfélagið og anda sameiningar sem felst - ég gæti sagt holdgervingur - á þeirri forsíðu.

Carey hafði uppáhalds orðatiltækið sem hann endurtók fyrir nemendum sínum og samstarfsmönnum við Illinois háskóla og síðar við Columbia Graduate School of Journalism.

„Fréttir eru menning.“

Vinir hans myndu endurtaka það aftur fyrir honum eins og leynilegt lykilorð. Það sem hann meinti er að fréttir séu skapaður hlutur, táknræn framsetning veruleikans. Það er sent í félagslegum tilgangi. En það er líka upplifað sameiginlega.

Ég hef farið á óteljandi vinnustofur þar sem fréttastjórnendum varpað fram spurningunni: „Segðu mér með nokkrum orðum í hvaða viðskiptum þú ert.“ Venjuleg svör fela í sér „fréttaviðskipti“, „auglýsingaviðskipti“, „prentverslun.“ Prófessor í New York háskóla, Jay Rosen, sem þekkti Carey og dáðist að honum, hélt einu sinni því fram að fréttafyrirtæki á staðnum gætu sagt að þau væru í „sjálfsmyndarbransanum“.

MEIRA FRÁ ROY PETER CLARK: Skýringarblaðamennska er að fara inn á gullöld í miðri faraldursveirunni

Í gegnum árin, eftir því hvar ég bjó, hugsaði ég um dagblaðið mitt sem handbókina - handbókina fyrir aðild að samfélaginu mínu. Þegar staðbundnar fréttir eru veikar, þegar dagblöð hverfa, þegar helgisiði lesturs, áhorfs og neyslu frétta minnkar, tilfinningu um samfélag, að samfélagsást er ógnað. Hættu okkar.

Í gegnum sið sinnar sorgar hefur The New York Times - nú sannarlega innlendar fréttastofnanir - kosið að stíga inn í tómarúm forystu. Auk þess að upplýsa sundurleitan ríkisborgararétt hafa leiðtogar Times valið að mynda okkur í þjóðarsamfélag sorgar, samstöðu og staðfestu.

Ef einhver efast um að Times hafi verið markviss í athöfnum fréttarinnar, þá þarf aðeins að lesa pistill eftir Dan Barry sem fylgdi „bók hinna látnu“. Ég er með lista yfir uppáhalds rithöfunda New York Times allra tíma og Barry stendur hátt upp á honum. Tungumál hans er lofgjörð og hátíðleg, þar á meðal orðin „helgisiði“ og „samfélag“. Hér eru nokkrar af bestu köflunum, eftir athugasemdina mína.

Eitt hundrað þúsund.

Undir lok maí árið 2020 nálgaðist fjöldi fólks í Bandaríkjunum sem hefur látist úr kransæðaveirunni 100.000 - næstum allir innan þriggja mánaða tímabils. Að meðaltali rúmlega 1.100 dauðsföll á dag.

Eitt hundrað þúsund.

Númer er ófullkominn mælikvarði þegar það er notað á ástand manna. Tala veitir svar við hversu mörg, en hún getur aldrei miðlað einstökum boga lífsins, 100.000 leiðir til að heilsa að morgni og segja góða nótt.

Eitt hundrað þúsund.

Eins og orðræða og bæn finnst ekkert ritúalískara en markviss endurtekning. Í hvert skipti sem við tökum þátt í „Hundrað þúsund“ líður eins og bjöllurnar hringi uppi á dómkirkjuturninum.

MEIRA FRÁ ROY PETER CLARK: Hvernig rithöfundar gefa okkur nýjar leiðir til að skilja tölur

Í blaðamannamálum getur tala númer þjónað til að tákna fréttir: 9/11. Á þessari stundu er það fjöldi látinna, skrifaður út með orðum. Mér datt ekki í hug, fyrr en nú, að „tollurinn“ í „mannfallinu“ er vísbending um hringingu bjalla.

Hún gæti hafa dáið á troðfullum sjúkrahúsi og enginn fjölskyldumeðlimur við rúmið hennar til að hvísla að lokum þakkir, mamma, ég elska þig.

Hann gæti hafa dáið á lokuðu hjúkrunarheimili, kona hans gægðist hjálparvana út um röndóttan glugga þegar hluti hennar rennur í burtu.

Þeir kunna að hafa látist í deiliskipulögðum borgarbúðum, of veikir eða of hræddir til að fara á sjúkrahús, nánustu ættingjar þeirra í hálfri heimi.

Þessi mjög smitandi vírus hefur neytt okkur til að bæla eðli okkar sem félagsverur, af ótta við að við gætum smitast eða smitast. Meðal margra óánægju hefur það neitað okkur um náðina að vera til staðar síðustu stundir ástvinarins. Fornaldarsiðir sem veita tilverunni merkingu hafa verið hækkaðir, þar á meðal hin helgu helgisiði hvernig við syrgjum.

Dan Barry skilur retórískan kraft þriggja sem sést hér í áferð og uppbyggingu dálksins. Þrjú er stærsta talan í ritun. Þrjú dæmi þýða „þetta er allt sem þú þarft að vita núna.“ Við finnum þrjú í helgisiðum og ritningum margra trúarbragða, allt frá guðfræði þrenningarinnar til dyggða trúar, vonar og kærleika.

Hér forðast Barry kunnáttusamlega nöfn, óvenjulegt mál í blaðamennsku. Nafnleyndin skapar tilfinningu margra frekar en eins. Og hvergi er ætlunin umfjöllunar gerð skýrari en í þessum kafla að Times er að reyna að bæta upp fyrir tap á „Forngömlum siðum sem veita tilverunni merkingu ... þar með talin hin helgu helgisiði hvernig við syrgjum.“

Áður komum við saman í sölum og börum og tilbeiðslustöðum til að minnast og heiðra hina látnu. Við lásum upp bænir eða lyftum gleraugum eða endursögðum kunnuglegar sögur svo fyndnar að þær létu okkur kinka kolli og gráta í gegnum hláturinn.

Á þessum lífsnauðsynlegu samverustundum gat það fundist eins og hinir fráfarnir væru með okkur í síðasta skipti, stuttlega upprisnir með þeim mikla krafti sem við elskuðum sameiginlega, til að deila þessari lokabæn, þessu skilnaðarglasi, þessu síðasta faðmi.

Jafnvel á hræðilegum tímum stríðs og fellibylja og hryðjuverkaárása sem virtust molna jörðina undir fótum okkar, höfðum við að minnsta kosti tímaprófaðar sorgarleiðir sem hjálpuðu okkur að taka fyrsta hikandi skrefið fram á við.

Ekki núna.

Horfðu bara á tungumálið og merkingarnar sem titra í gegnum þennan kafla: tilbeiðslustaðir, heiðra látna, látnar bænir, samverustundir, stuttu upprisnar, sameiginleg ást okkar.

Þegar rithöfundur - með teymi á bakvið sig - veit hvað hann vill segja, þá ætti þessi merking að endurspeglast í „skáldskap“ verksins, það er að velja hvert orð.

... Í stærri skilningi endurspeglaði stöðvun þekkilegra helgisiða okkar um útför eða líkbrennslu hvernig líf í heimsfaraldri hefur verið. Skortur á neinum skýrum endum.

Jafnvel hinir látnu verða að bíða.

Ef ég þyrfti að velja eina setningu sem endurspeglar sameiginlega þjáningu sem mannkynið hefur valdið í þessum heimsfaraldri gæti það verið „Jafnvel hinir látnu verða að bíða.“ Sex orð.

fullkomnari stéttarfélagsgreining

Eitt hundrað þúsund.

Þröskuldsnúmer. Það er fjöldinn sem fagnað er þegar kílómetramælir fjölskyldubílsins tifar enn einu sinni til að ná sex tölustöfum. Það er fjöldi íbúa sem getur látið stað líða að fullu eins og borg: San Angelo, Texas; Kenosha, Wisconsin; Vacaville, Kaliforníu.

Svo ímyndaðu þér 100.000 íbúa borg sem var hér á gamlársdag en hefur nú verið þurrkuð af ameríska kortinu.

Eitt hundrað þúsund.

... Alltaf fyrst á dansgólfinu. Alltaf tilbúinn til að djamma. Alltaf gaf til baka.

Æskilegir bolo bönd og spennubönd.

Verðlaunuð bronsstjarnan. Þjónaði í herdeild kvenna. Lifði af því að Andrea Doria sökk. Keppt var á Special Olympics. Fluttist til að ná ameríska draumnum.

Gæti vitnað í Tennyson eftir minni.

Númer er ófullkominn mælikvarði þegar það er notað á ástand manna.

Einn. Hundrað. Þúsund.

Ef þú hringir bjöllunni í byrjun, hringirðu aftur í lokin. En að þessu sinni hægar, með punkti - punkti - eftir hvert orð. Endurtekningin „hundrað þúsund“ tengir hlutana saman.

Í þjónustu við hóp hinna látnu klárar Barry flókna frásagnarhreyfingu. Við skulum kalla einn „fljúgandi“ þar sem lesandinn er beðinn um að samsama sig eins konar kortagerð dauðans, kort yfir amerískan missi. En þá, aftur án nafna, fær rithöfundurinn okkur til að gefa gaum að sérkenni eða sérstöðu tapsins, sem birtist í skilgreiningu á mannlegum aðgerðum: Hann „Gæti vitnað í minnið Tennyson.“

Hvað stytti ég í stuttu máli frá persónulegri þátttöku minni í þessari blaðamennsku sorgar?

Já, jafnvel hinir látnu þurfa að bíða, en við gerum það ekki. Við getum gert eitthvað gott. Hvert og eitt okkar. Við öll. Áður en talan nær 200.000.

Roy Peter Clark kennir ritlist við Poynter. Hægt er að ná í hann með tölvupósti á roypc@poynter.org eða á Twitter á @RoyPeterClark.