Hvernig eins manns íþróttadeild framleiddi 7 þátta seríu um vafasamt andlát NFL-stjarna

Skýrslur Og Klippingar

Lögregla segir að Jim Duncan hafi látist af völdum sjálfskotaðs skotsárs frá revolveri lögreglumanns árið 1972. Aðstæður voru áfram ráðgáta í 50 ár.

Réttsælis efst til vinstri tekur blaðamaðurinn Bret McCormick viðtal við Floyd White, aðstoðarþjálfarann ​​í Jim Duncan fótboltaliði í menntaskóla og nágranni; forsíðumynd fyrir „Return Man“ podcastið; Jim Duncan (35) á leik Baltimore Colts og New York Jets árið 1971. (Myndir: Matt Walsh, McClatchy, AP)

hefur tromp staðið við kosningaloforð sín

Fyrir um fjórum árum bað veitingamaður á staðnum í bæ fyrir utan Rock Hill í Suður-Karólínu Bret McCormick um rannsóknaraðstoð vegna helgidóms sem var tileinkað leikmönnum NFL frá svæðinu.

McCormick, þá aðstoðaríþróttaritstjóri Rock Hill Herald (og eins manns íþróttadeild blaðsins), var afhentur listi. Þegar hann kom að hinum látna Jim Duncan varð McCormick fyrir stuttu stuttu lífi Super Bowl meistarans. Duncan, sem var svartur, fæddist árið 1946 og lést árið 1972 af völdum sjálfsskotsárs með revolveri lögreglumanns.

Það sem byrjaði sem forvitni árið 2017 rak blaðamanninn í sérstaka rannsókn á dauða Duncans. Niðurstaðan er sú Return Man , sjö þátta seríu og podcast frá Rock Hill Herald og McClatchy Studios sem kom út seint í janúar.

McCormick’s skrifuð sería hefst á lögreglustöð í Lancaster, Suður-Karólínu, þar sem Duncan „steig upp að afgreiðsluborðinu þar sem einkaspæjari stóð og sigtaði í gegnum dagpóstinn, en fylgdist ekki með snyrtilega, myndarlega heimaborgarhetjunni sem nálgaðist aftan frá.“ McCormick greindi frá því að það sem gerðist næst - um 11:20 þann 20. október 1972 - hafi verið ráðgáta í næstum 50 ár í þessum litla bæ klukkustund suður af Charlotte.

Með skjalamyndum af fótboltastjörnunni bæði innan vallar og utan, gömlum blaðasögum og viðtölum við þá sem þekktu hann frá barnæsku og víðar, leggur yfirvaldsrannsóknin stækkunargler á líf Duncans og margar baráttur þar á meðal en ekki takmarkaðar við peningavandamál og heilaskaði á sama tíma og McCormick greindi frá því að NFL skildi lítið um hugsanleg áhrif leiksins á mannsheila.

„Mér fannst það merkilegt,“ sagði Davin Coburn, framleiðandi framleiðanda, fyrir hljóð fyrir McClatchy sem hafði umsjón með framleiðslu viðbótar podcastsins í þáttunum. „Mér fannst þetta ótrúlegur árangur rannsóknarskýrslugerðar og það er áður en þú bætir við þættinum í öllu öðru sem (McCormick) var að tjútta sem eins manns íþróttadeild þar í Rock Hill.“

McCormick hélt fyrstu stigum verkefnis síns rólegum. Hann hafði þegar hendur sínar fullar sem eina manneskjan í fullu starfi blaðamanna sem var tileinkuð íþróttum. Hann var ábyrgur fyrir umfjöllun í bæ þar sem, sagði hann, fótbolta í framhaldsskólum væri endir allra. Án sjálfstæðismanna sagði McCormick að ómögulegt hefði verið að gera allt. Starf McCormick var fyrirskipað af skólaárinu og því gat hann fengið meiri vinnu við Return Man á sumrin.

Þegar hann fékk Elroy Duncan, bróður Jim Duncan, um borð fór McCormick að segja fólki frá seríunni. Þar sem andlát Jim Duncan átti sér stað fyrir áratugum voru margar heimildir íþróttafréttamannsins sem vissu að fótboltastjarnan voru eldri og nokkrar áttu sín heilsufarslegt vandamál. Nokkrir voru látnir.

„Það voru tímar þegar mér fannst ég vera svolítið voyeuristic vegna þess að þú ert að grafa eitthvað sem er virkilega sárt og áfallalegt fyrir flesta sem taka þátt, svo hver er tilgangurinn? Upphafspunkturinn var að vonandi finna eitthvað út sem ekki hafði fundist. Ég gerði það á vissan hátt ... sagan er virkilega fyllt út, “sagði McCormick.

Hluti 5 í röðinni byrjar á lýsingu á innrömmuðu skilti á skrifborði núverandi dómgæslumanns í Lancaster County, um skylduna til að veita samfélaginu sanngjarna og nákvæma rannsókn. McCormick greindi frá því að umdeilanlegt væri hvort fjölskylda Duncans væri meðhöndluð „jafnt og sanngjarnt“ aftur árið 1972. Það vantaði gegnsæi frá yfirvöldum sem yfirgáfu það sem McCormick kallaði „upplýsingatómarúm“ í kjölfar dauða Duncans; engar myndir voru framleiddar af vettvangi, engar rannsóknarskýrslur gefnar út og engin krufning.

McCormick sagði að það væri grípandi tilvitnun í viðtal sitt við Rosey Gilliam, son Duncan menntaskóla og knattspyrnuþjálfara: „Við erum á þeim stað núna að ef þú myndir taka dagsetningu og tíma gætirðu ímyndað þér að það gerist í dag? Og svarið er já þú getur það. “

„Ég hélt að þetta væri virkilega öflugt vegna þess að svarið er örugglega já,“ sagði McCormick. „Ég held að ef einhver las þessa sögu og hugsaði,„ Ó vá, það virðist vera eitthvað sem gæti gerst núna, “vona ég að næsta hugsun þeirra verði eins og„ Vá, við erum ekki í raun komin lengra ... hvað varðar hvernig við komum fram við fórnarlömb svartra fjölskyldna eða meðhöndla svart fólk. “Ég held að það sé líka gott að taka af því. Það er í raun hræðilegt að það er eitthvað sem þú gætir virkilega séð á CNN núna og það væri ekki úr vegi. “

myndband af nancy pelosi drukknum

Hluti af samningi við iHeartMedia , podcastarmur verkefnisins - líkt og þáttaröðin sjálf - tók smá tíma, sagði Coburn. „Ég held að með skýrslugerð hans og öllu sem hann hefur fjárfest í þessari sögu, er ótrúlegt að hlustendur fái að heyra beint frá fjölskyldu Jim Duncan,“ sagði hann. „Þú heyrir í þjálfurum hans, heyrir í nágrönnum hans og félögum hans og vinum hans. Bret vann frábært starf við að búa til fulla mynd af virkilega flóknum gaur. Ég held að þessar minningar og þessar sögur séu það sem raunverulega hjálpar hlustendum að glíma við spurningar í kringum andlát gaurs sem var ekki aðeins staðbundin hetja í Suður-Karólínu, heldur var hann einnig þjóðhetja í íþróttum. “

Coburn bætti við að ómögulegt væri að heyra sögu Duncan og ekki draga hliðstæður við atburði sem eru að gerast í dag, þar á meðal áframhaldandi umræður um aðferðir lögreglu, sérstaklega varðandi litað samfélög.

McCormick yfirgaf Rock Hill Herald í júlí 2019 til Sports Business Journal í Norður-Karólínu. Seríunni Return Man var ólokið en McCormick gat gert samkomulag við núverandi og fyrrverandi vinnuveitendur um að halda áfram að vinna að verkefninu til að sjá því lokið.

Eitt af því góða við það að vera „einmana úlfur“ í Rock Hill, sagði McCormick, var að fá langan taum fyrir sögur og umfjöllun. Frelsið gerði honum kleift að vinna að þessu verkefni.

„Ég vona bara að fólk sem vinnur við smærri blöð sjái þetta og lætur ekki af því að taka að sér eitthvað sem virðist of stórt,“ sagði hann. „Ég held að fyrir blaðamennskuiðnaðinn séu þetta kannski bestu skilaboðin ... vonandi tekur það þig ekki fjögur ár, en þú getur gert svona stóra hluti ef þú fékkst smá hjálp.“