Sjálfstætt starf er meira en völlur. Það er fyrirtæki.

Viðskipti & Vinna

Að verða sjálfstæður blaðamaður í fullu starfi krefst hugarfars eiganda lítillar fyrirtækis. Hér eru 5 mikilvæg atriði sem þarf að huga að áður en þú byrjar.

(Shutterstock)

Ég vissi alltaf að ég vildi verða sjálfstæður blaðamaður.

Meðan bekkjarfélagar mínir voru að skoða starfsnám og dreyma um stórar fréttastofur í borgum víðsvegar um landið, var ég að spá í tímarit, las bíómyndir til að sjá hvaða kafla voru skrifaðir af sjálfstæðismönnum, hvaða ritstjórar höfðu orð á sér fyrir að vera þokkafullir við komandi blaðamenn og skapa stafla SASE (sjálfstætt heimilisfang, stimpluð umslög) sem ég átti að senda úrklippurnar mínar í, sem í þá daga samanstóðu aðallega af greinum í stúdentablaðinu mínu, og stöku lesendum skilað til blaðsins míns.



Í gegnum árin hef ég fengið marga til að fá ráðleggingar varðandi sjálfstætt starf. Sumir hafa verið blaðamenn sem voru að fara úr starfsmannastörfum og höfðu þegar heimildir til að taka slíkt stökk. Aðrir voru fólk sem hafði aldrei unnið sjálfstætt, í fjölmiðlum eða annars staðar.

Star Tribune stafrænar áskriftartilboð

Í einu athyglisverða tilvikinu náði kunningi kunningi fyrir hönd vinar síns þar sem Taekwondo vinnustofan var nýlega gjaldþrota og var „að leita að skjótri og auðveldri leið til að framfleyta fjölskyldu sinni.“ Að hann taldi lausaskrif vera leið til þess sem sýndi fullkominn skort sinn á undirbúningi fyrir að stökkva út á völl.

Undanfarinn áratug hef ég stutt mig sem sjálfstætt starfandi blaðamann, sans traustasjóð eða efnaðan maka og hvað eftir annað hef ég fylgst með hæfileikaríkum blaðamönnum sem sáu fyrir sjálfstætt starf sem leið til að stunda blaðamennsku án takmarkana vegna þvingana fyrirtækja. leggja leið sína aftur inn í hefðbundnar fréttastofur.

Ég hef horft á blaðamannasamtök, útgáfur og ráðstefnur halda námskeið eða skrifa greinar um sjálfstætt starf sem byrja og enda með því að „lenda hið fullkomna tónhæð“, oft kennt af ritstjórum sem aldrei hafa verið sjálfstæðismenn sjálfir.

Og ég hef horft á frábæra velli lenda og falla í sundur, eða greinar drepast, eða greiðslur koma aldrei og ég hef sagt öllum sem myndu hlusta og mörgum sem ekki vildu: Sjálfstætt starf er meira en völlur. Það er fyrirtæki.

Munurinn á því að vera blaðamaður og vera sjálfstæður blaðamaður er munurinn á því að gera skatta á netinu og að opna bókhaldsstofu. Það er munurinn á því að taka flug og stjórna flugfélagi, eða á milli þess að búa til heimsins bestu bollaköku í eldhúsinu þínu og stofna matarbíl.

Ég er blaðamaður og ritstjóri, já, en til þess að gera það á sjálfstæðum grunni er ég líka sölumaður, stefnumótandi skipulagsfræðingur, samskiptasérfræðingur, styrktarstjóri og gjafaveiðimaður.

Einu sinni, þegar breyting á endurskoðendum hjá viðskiptavini leiddi til ruglings um hvort mér hefði verið greitt eða ekki (ég hafði ekki), kom ég með kassa með smákökum á skrifstofuna, kynnti mig fyrir nýja endurskoðandanum og neitaði mjög kurteislega að fara þar til hann skar mig ávísun. (Hann gerði.)

Eftir margra ára vinnudagsstörf og sjálfstætt starf við hliðina, þegar ég var tilbúinn að taka stökkið, eyddi ég ári í að vinna að sjálfstætt starf í fullu starfi, mikinn hluta þess tíma, með því að byggja upp nauðsynlegar tengingar, samninga og skilríki til að gera það . Þó að það sé ótrúlega krefjandi, þá hef ég gaman af því að reka mitt eigið fyrirtæki, sem er heppilegt, vegna þess að viðskiptahliðin við sjálfstætt starf í fullu starfi tekur meira af mér frá degi til dags en að vera blaðamaður og ritstjóri.

hversu staðreyndir eru refafréttir

Vegna þess að ég vissi að ég vildi vera sjálfstætt starfandi, þá eyddi ég eins miklum tíma, ef ekki meira, í að læra viðskipti sjálfstæðisiðnaðarins og að læra að gerast blaðamaður.

Gráðurnar mínar, í enskum bókmenntum og samskiptum, voru gagnlegar, en flestar raunsærar kennslustundir þurftu að vera sjálfmenntaðar; jafnvel meðal vina minna sem fóru í blaðamannaskóla, sömdu fyrirspurnabréf, köldu kasta ritstjóra, lögðu fram styrkumsókn og eltu seint greiðslur, eru ekki færni sem venjulega er kennd. Þeir eru færni sem hægt er að læra í starfinu en hafa bratta námsferil og mun taka tíma frá blaðamannastarfinu sjálfu.


Tengd þjálfun: Lifa og dafna í sjálfstæðum og fjarvinnu


Í grein minni um það hvernig COVID-19 hefur haft áhrif á sjálfstæðismenn benti ég á nokkur dæmi þar sem ég hafði lent vellinum og greinin varð aldrei að veruleika. Í sumum tilfellum vegna þess að útrásin brá sér saman, í öðrum vegna þess að ritstjóri draug mig. Í tveimur tilvikum hef ég dregið greinar frá birtingu vegna þess að breytingarnar gerðu þær ónákvæmar og í einu athyglisverðu tilviki, vanvirðandi við heimildarmenn mína.

Hefði ég verið eingöngu að treysta á birtingu þessara greina til að halda þaki yfir höfði mínu, hefði ég bókstaflega verið heimilislaus. Þess í stað hafði ég byggt upp fjölbreyttan tekjustreymi sem innihélt lausagreinar, ræðustörf, samskiptavinnu og fleira.

tromp segja rangt við umræður

Ef þú ert stöðugt starfandi núna, hvort sem þú ert í fjölmiðlastarfi eða ekki, þá skaltu algerlega ekki hætta í dagvinnunni. Undir neinum kringumstæðum.

Ég hætti í stöðugu hornskrifstofustarfi mínu með fríðindi þegar mest var í síðustu samdrætti til að verða sjálfstætt starf í fullu starfi og það voru mistök. Þó að það sé ómögulegt að segja til um það, þá grunar mig að eitt ár í viðbót í því starfi, meðan ég hélt áfram að vera í lausamennsku í hlutastarfi, hefði hjálpað mér gífurlega. Í ljósi núverandi efnahagsástands okkar, þá höfðu allir sem vildu hætta í fullu starfi til að takast á við áhættusama viðleitni við að hefja sjálfstætt starf frá grunni raunverulega betri tíma og rannsóknir í að undirbúa það.

Ef þér er sagt upp nýlega skaltu setja inn eins mörg umsóknir um störf og þú getur núna, jafnvel þegar fólk er ekki að ráða, svo þú munt vera í biðröð þegar það er. Sækja um hjá starfsmannaleigufyrirtækjum, gerast afhendingarstjóri, hvers konar vinna sem þú getur. Ef þú ert nýbyrjaður í sjálfstætt starf núna, þá er sorglegi veruleikinn, án annarra stuðningsaðgerða, það verður ótrúlega erfitt að byggja upp ábatasaman, sjálfbjarga viðskipti.

Eftir að COVID greinin mín var birt skrifuðu margir mér til að deila eigin gremju með sjálfstætt starf. En meira skelfilegt var fólkið sem skrifaði mér til að biðja um ráð mitt við að hefja eigin sjálfstætt starf. Einn vildi meira að segja hætta í starfsmannastarfi til þess. En fljótt innan bréfaskipta okkar var ljóst að þeir voru ekki tilbúnir. Af hverju? Þeir höfðu ekki hugmynd um grundvallaratriði freelancing, frá því hvernig á að skrifa fyrirspurnarbréf, til þess að koma á vinnuflæði, til að skilja núverandi markaðstorg, til þess hve mikið á að vinna í sögu áður en þeir fá raunverulega verkefni.

Meira um vert, þeir höfðu ekki hugsað um leiðsluna sína.

Ein mesta gremja mín sem sjálfstæðismaður, og eitt mesta áfall fyrir fólk sem er að fara í sjálfstæðisiðnaðinn, er einfaldlega hversu langur tími allt tekur. Frá hugmynd til greiðslu á sögu getur bókstaflega tekið mörg ár. Jafnvel styttri verkefni, með verslunum sem greiða á réttum tíma, geta venjulega haft tveggja mánaða hringrás.

Í gegnum árin hef ég staðlað vinnuflæði mitt í leiðslu. Það er krafist talsverðrar lagfæringar á undanförnum mánuðum og ég hef þurft að uppfæra stefnumótandi áætlanir mínar reglulega þar sem vinna og atvinnugrein okkar virðist óvissari. En á venjulegum tímum gengur þetta svona:

Rannsóknir → Pitch → (Eftirfylgni tónhæð eftir þörfum) → Pitch annars staðar → (endurtaktu eftir þörfum) → Fá verkefni → Semja samning → Skila verkefni → Bíddu á ritstjórum → Gera breytingar → (endurtaka eftir þörfum) → Birta → Gera félagsleg útrás → Reikningur → Fáðu greitt.

Lykillinn er auðvitað að hafa mörg verkefni sem hreyfast meðfram þessu ferli á hverjum tíma, þannig að alltaf er verið að kasta eitthvað, vera alltaf skrifað, alltaf að bíða eftir greiðslu eða fá greitt. Ég tók ár til að byrja að fylla þessa leiðslu með ýmsum verkefnum og þau voru á ýmsum stigum þegar ég loksins hætti í dagvinnunni. (Og ég hef þurft að taka að mér ýmsa dagvinnusamninga í gegnum tíðina þar sem sjálfstæð verkefni hafa dottið niður og flætt.)

Ef þér finnst þú hafa einhvern tíma í höndunum, eða ert fastur í starfi sem þú hatar og dreymir um daginn þegar þú gætir losnað, farðu þá orku í að skapa fjármagn fyrir sjálfstætt starf þitt þegar tíminn er réttur.

Byggðu upp eignasafn á netinu á ókeypis síðu eins og Efnislega .

Lestu eina af upprunalegu sjálfstætt biblíunum, Lisa Collier Cool “ Hvernig á að skrifa ómótstæðileg fyrirspurnabréf “Eða Rithöfundamarkaðurinn. Forðastu bækur með titlum sem innihalda „auðvelt“ eða „fljótt“ eða lofa ákveðnum tekjum á tilteknum tíma. Þessir dagar eru búnir.


Tengd þjálfun: Að byggja upp stigstærð persónulegt vörumerki


Taktu þátt í sjálfstæðum samfélögum á netinu, skoðaðu podcast á freelancing , fylgdu farsælum sjálfstæðismönnum áfram Twitter til að sjá fyrir hvern þeir skrifa og hvernig þeir stjórna fyrirtækjum sínum.

kamala harris er ekki svartur

Taktu ókeypis gegnheil opin netnámskeið sem eru hönnuð fyrir sprotafyrirtæki og smáfyrirtæki og sölufólk.

Og þegar þér finnst þú vera tilbúinn eða verður að taka stökkið.

Molly McCluskey er margverðlaunaður sjálfstætt starfandi erlendur fréttaritari og rannsóknarblaðamaður en verk hans hafa birst í Atlantshafi, Washington Post, National Geographic, Rolling Stone og mörgum fleiri. Fylgdu henni á Twitter á @MollyEMcCluskey.

Þessi grein var upphaflega birt 11. ágúst 2020.