Essence tímaritið „verður að sýna að það sé nægilega svart fyrir okkur“ eftir að hvítur framkvæmdastjóri ritstjóri var fjarlægður

Annað

Essence Magazine er ef til vill eitt sterkasta vörumerki landsins þegar kemur að því að vita hvernig á að miða við afrísk-amerískar konur. En það vörumerki hefur sætt gagnrýni, síðast eftir að kynþáttaóviðkvæmar færslur fundust á persónulegri Facebook-síðu framkvæmdastjóra þess.

Sem hvítur maður var skipun Michael Bullerdick í eitt af helstu störfum tímarits sem þjónaði svörtum konum umdeild frá upphafi . Þessa viku opinberun um að Facebook-síða Bullerdick hafi að geyma öfgakenndar hægri skoðanir - mjög frábrugðið þeim sem aðaláhorfendur tímaritsins halda - virðast fullgilda áhyggjur lesenda sem komu upp þegar Bullerdick var ráðinn fyrir níu mánuðum.

við lifum öll líf í rólegri örvæntingu

Færslurnar innihéldu neikvæðar myndir af Barack Obama forseta og Eric Holder dómsmálaráðherra, auk skopmyndar af séra Al Sharpton sem kynþáttahlaupi, myndböndum aðgerðarsinna James O’Keefe og lestrarráðleggingum um íhaldssamar vefsíður. Mannlegir atburðir og TownHall.com .

Fyrst var greint frá Facebook-færslunum á sunnudaginn Richard Prince frá Maynard Institute for Journalism Education , sem vinnur að því að bæta fjölbreytni í bandarískum fjölmiðlafyrirtækjum. Fyrir mánudaginn höfðu Bullerdick og tímaritið ákveðið að skilja leiðir. Bullerdick starfar nú í bókadeild Time Inc., móðurfélags Essence Magazine. En endurskipting hans kom of seint þar sem sögur af Facebook-færslum Bullerdick voru þegar farnar að skoppa um netheima og neyddu leiðtoga tímaritsins til að gera skaðastjórnun og láta lesendur velta fyrir sér hvort Essence tákni enn svartar konur .

'Við skulum hafa það á hreinu: Bullerdick að vera hvítur er ekki málið, þó að menn geti haldið því fram að það séu þúsundir hæfileikaríkra svartra kvenkyns blaðamanna sem eru lokaðir utan hvítra samtaka sem væru hæfir til að tala við reynslu svartra kvenna í Ameríku,' skrifar Dr. Boyce Watkins , fjármálaprófessor við Syracuse háskóla sem bloggar um svarta menningu. „Það sem er hvað erfiðast er sú staðreynd að Bullerdick er gaur sem samsamar sig gildum og viðhorfum þeirra sem vinna nótt og dag til að varðveita langvarandi skuldbindingu þjóðar okkar við kynþáttamisrétti.“

Watkins telur að Essence skuldi lesendum skýring um hvernig tímaritið „hleypti hægri vængnum í lykilstöðu í ákvarðanatöku fyrst og fremst“ og hvort stjórnendur við útgáfuna skilja „hversu djúpt þessi maður hefur vanvirt“ vörumerki tímaritsins og kjósendur þess.

Vegurinn Essence hefur farið

Essence Magazine var stofnað árið 1968 og varð útgáfan fyrir svarta konur í Bandaríkjunum - sérstaklega þær sem eru á aldrinum 18 til 49 ára - með áhuga á heilsu, fegurð, ráðum um starfsferil, sambandsráðgjöf, tísku og stjórnmálum. Það seldist upphaflega í 50.000 eintökum á mánuði sem jókst að lokum í 1,6 milljónir eintaka. Time Inc. keypti 49 prósent af tímaritinu árið 2000; fimm árum síðar keypti fjölmiðlarisinn afganginn af 51 prósenti Essence og setti tímaritið í hendur hvítra eigenda í fyrsta skipti í sögu þess.

Salan setti nokkra afrísk-ameríska lesendur í uppnám sem lýstu áhyggjum af því að Essence myndi missa sjónar á verkefni sínu. Þessar áhyggjur virtust fullgiltar þegar Essence hófst að birta auglýsingar með hvítum konum , sem vakti reiði lesenda á ný. Deilur brutust út enn á ný árið 2010 þegar þáverandi ritstjóri tímaritsins, Angela Burt-Murray, réð til sín hvítur tískustjóri , annað fyrsta fyrir tímaritið. Burt-Murray sagði af sér skömmu síðar. Essence réð Bullerdick í fyrrasumar sem framkvæmdastjóra þess í skrefum sem sumir gátu verið vegna þrýstings frá lesendum Time Inc. yfirheyrður hvort hvítur maður á miðjum aldri gæti tengst svörtum konum.

Umdeildar færslur blaðamanna á félagslegum fjölmiðlum eru ekki eins og Essence. En staða Bullerdick snýr beint að áhyggjum sem komu fram þegar hann var ráðinn og það hótar að grafa undan einstöku vörumerki í meira en 42 ár.

Essence er að vinna með ráðgjafa við að þróa stefnu um samfélagsmiðla , að sögn talsmanns tímaritsins. Þangað til er gert ráð fyrir að starfsmenn fylgi stöðlum fyrirtækisins um viðskiptahegðun, sagði hún.

LinkedIn prófíl Bullerdick tekur fram að hann hafi klippt sögur fyrir tón og stíl, samkvæmt skýrslu Maynard Institute; en Essence aðalritstjóri Constance White sagði að Bullerdick hefði ekkert ritstjórnarlegt inntak. Þegar Poynter benti á andstæðar yfirlýsingar vísuðu stjórnendur Essence og Time Inc. aftur í viðbrögð White.

pulitzer verðlaun aðlaðandi myndasafn

Framtíð Essence

Michelle Ebanks, forseti Essence Communications, Inc., samþykkti að ræða vörumerki tímaritsins en neitaði að tala um „starfsmannamál“.

Hún sagði að tímaritið þjóni áfram hagsmunum svartra kvenna.

„Þetta er verkefni vörumerkisins okkar. Við erum ekki afvegaleidd af neinu sem er ekki viðeigandi fyrir okkur að sinna verkefni okkar á hverjum einasta degi, “sagði Ebanks, sem gekk til liðs við Essence frá Time Inc.„ Þörfin fyrir blaðamennsku fyrirtæki til að segja sannleikann um [líf svartra kvenna] er of gagnrýnin. , að eiga samtölin sem eiga að færa líf svartra kvenna áfram er of krítískt. Við verðum ekki annars hugar. “

Með arfleifð tímarit sem berjast við að halda áfram að vera viðeigandi fyrir lýðfræðina sem þau miða við, hefur Essence illa efni á að láta aðstæður eins og Bullerdick-deilurnar fjarlægja það frá bækistöðvum sínum, sagði Tandaleya Wilder, forseti She Got Game Media, almannatengsla í Miami Beach og íþróttaframleiðsla. fyrirtæki.

Wilder sagði að umdeild ráðning Bullerdick og brottför frá Essence hafi þegar orðið truflun og bitni á vörumerkinu. Stjórnendur tímaritsins þurfa að bregðast hratt við til að koma fyrst á árangursríkri samfélagsmiðlastefnu fyrir starfsmenn og tryggja að þeir missi ekki lesendur. Þeir geta gert það með því að leggja áherslu á jákvæðu hlutina sem þeir eru að gera fyrir lesendur sína, bætti Wilder við.

Wilder sagði að tímaritið yrði einnig að tryggja það að koma fólki á sinn stað sem skilur verkefni tímaritsins.

„Bullerdick missti marks,“ bætti Wilder við, fyrrverandi fréttastjóri í útvarpi sem er afrísk-amerísk kona á aldursmarki tímaritsins. „Tímaritið verður að sýna að það sé nægilega svart fyrir okkur.“

Ebanks eyddi mestum tíma sínum með Poynter að gera eins og Wilder lagði til og einbeitti sér að því jákvæða.

Essence hefur nú samanlagt meira en milljón lesendur upplag, en það býður upp á 8 milljóna vörumerki í gegnum tímarit sitt, vefsíðu, farsímaforrit og lifandi viðburði eins og árlega Essence Music Festival.

líkur á því að verða meðvitaður ef þeir verða fyrir áhrifum

Ebanks, sem hefur 25 ára reynslu af viðskiptahlið blaðamanna og er einnig forseti People en Espanol, sagði Essence halda áfram að finna nýjar leiðir til að vera áfram viðeigandi fyrir áhorfendur sína, þar á meðal:

  • „Bestu svörtu fegurðarverðlaunin“ sem Essence heldur 8. maí til að heiðra snyrtifræðinga
  • Endurhönnun vefsíðu sinnar sem hún hlaut MinOnline verðlaun fyrir árið 2012; og
  • Gerir áskrifendum kleift að fá aðgang að efni á spjaldtölvum.

Ebanks lagði áherslu á efnislegar skýrslur um málefni sem eru mikilvæg fyrir svarta konur, þar á meðal frásögn frá október 2011 um „ Unglinga okkar leyndarmál kynlíf , “Sem og skýrsla um háa dánartíðni meðal svartra kvenna með brjóstakrabbamein og ársrit um ójafnan aðgang svarta barna að námi. Hún benti einnig á sex verðlaun sem tímaritið fær í næsta mánuði frá New York Association of Black Journalists, þar á meðal tvö verðlaun í fyrsta sæti í skýrslugerð um opinber málefni fyrir unglingana leynilega sögu kynlífs og í rannsóknarskýrslum fyrir verk sem ber titilinn „ Svartar stúlkur til sölu . “

„Vörumerkið okkar dafnar og þróast í þessu stafræna fjölmiðlalandi og við erum nýjungar,“ sagði Ebanks. „Liðið vinnur ótrúlegt, skapandi og spennandi starf sem mun halda áfram að þjóna þörfum svartra kvenna.“