Bindiefni full af Big Bird: Áhættan og ávinningurinn af skýrslugerð um memes

Annað

Að kvöldi 16. október, í annarri forsetaumræðunni 2012, nefndi Mitt Romney að sem ríkisstjóri í Massachusetts hefði hann óskað eftir „bindiefnum fullum af konum“ til að hjálpa til við að ráða kvenkyns frambjóðendur í stjórnarráð sitt. Einni mínútu síðar skráði 23 ára samfélagsmiðlastjóri Veronica De Souza sig bindersfullofwomen.tumblr.com og byrjaði trylltur Photoshopping.

Fljótlega voru myndir af Christinu Aguilera, Söndru Fluke og Dóru landkönnuði allar fastar innan þriggja hringa og birtar á síðunni. Þrjátíu mínútur voru liðnar af því að bloggið hafði safnað 3.000 fylgjendum. Daginn eftir gaf @BarackObama út a auglýsingaherferð auglýsinga með bindiefni ráðast á stefnu Romney í kvenréttindum. Þjóðfylkingarþingmannanefndin mótmælti eigin uppgjöf , þorandi Obama forseta að koma langvarandi heilbrigðisfrumvarpi sínu í bindiefni.

Fjörutíu og átta klukkustundum eftir fæðingu meme, De Souza sat fyrir framan myndavélar CNN með Soledad O’Brien og fyrrverandi borgarstjóra D.C., Adrian Fenty, til að ræða hlutverk hennar í kosningafréttatímanum. „Ég gerði þetta virkilega ekki af neinum pólitískum ástæðum,“ sagði hún þeim. „Mér fannst þetta bara fyndið.“



De Souza kann að hafa gert það fyrir lulz , en GIF-skjöl, hashtags og mynd-fjölvi í Lolcat-stíl eru nú alvarlegar fréttatengingar á slóð herferðarinnar. Þegar blaðamenn elta Google leitir og vinsæl myllumerki er braut bandarískra kosningaumfjöllunar liggjandi frá höfuðstöðvum herferðarinnar og DC skrifstofum og komið í hendur fjölmennasta fólksins og skjótustu örbloggara þeirra.

kvikmyndir um blaðamennsku á netflix

„Nútíma fréttaritari, sérstaklega embedinn, er stöðugt að skoða snjallsímann sinn, sem og aðstoðarmaðurinn,“ sagði Dave Weigel, blaðamaður stjórnmálafréttamannsins, mér í spjalli. „Það er erfitt að hafa ekki áhrif.“

Memes í gegnum söguna

Pólitískir blaðamenn hafa lengi rifið á hljóðbítum og hreinskilnum myndum til að skakka stöðu frambjóðenda og persónu. Eftir fyrstu sjónvarpsumræðurnar árið 1960 sögðu fréttaskýrendur (og latur skoðanakannarar ) ýtti frásögninni um að auðveld skjávera John F. Kennedy veitti honum brúnina yfir ógeðfelldu, stubbly Richard Nixon; átta árum síðar, Esquire notfærði sér lager ljósmynd af Tricky Dick til að sýna flota förðunarfræðinga bera púður, varalit, maskara og hársprey á höfuð sér.

Þessa dagana hrygna pólitískar skopstælingar og renna út á mun hraðari bút. Tímarit eru prentuð allt of hægt til að gefa tóninn. Weigel sér fræ hækkunar pólitísks meme í tökuorðinu „Sore-Loserman“ árið 2000 - skopstæling á synjun Gore-Lieberman miðans á að viðurkenna í útdráttar kosningunum 2000 að dreifst frá stuðurum við bíla yfir á pólitíska vettvang . Vinstrimenn mótmæltu eigin skopstælingu, „Bush-svindlaðir“.

Í umræðunum um Bush og Kerry árið 2004 horfði Weigel á hæðni fullyrðingar Bush, „Þú gleymdir Póllandi,“ breiddist enn frekar út og náði gripi án þess að „nudda“ frá hvorugri pólitískri herferð. Kosningarnar árið 2008 vöktu almennilega athygli á tilfinningunni góðu matarvef Mat Honan „ Barack Obama er nýja reiðhjólið þitt , “Vírusvídeóið“ Ég fékk hrifningu af Obama , “Og ljósmyndasýnd mynd af andliti Söruh Palin á amerískum fána bikiní líkama.

En þetta eru fyrstu forsetakosningarnar þar sem endalaus riffing hinnar sönnu Internet-meme - endurtekningar, morphing, mannfjöldi leika af smá mínútna smáatriðum - hefur náð tökum á samtal herferðarinnar og beint því inn á eitthvað undarlegt landsvæði. Eins og Brad Kim hjá Know Your Meme sagði við BBC, meme samkvæmt skilgreiningu „breytingar á formi eða merkingu“ við hverja endurtekningu, stökkbreytast lengra og lengra frá upphaflega punktinum í hvert skipti sem því er deilt.

Frá memum til skilaboða

Sumar af þessum memum, eins og „ Ógnandi Josh Romney “Eða„ Eastwooding , “Hafa haldist innan sviðs internetsins. En aðrir hafa þróast frá mannfjölda í meme yfir í boðskap herferðar á efsta stigi og svipta oft tilvitnunum í víðara samhengi þeirra á leiðinni. Taktu „Þú byggðir það ekki“: A sérsniðnum frasa frá Obama mótmælafundi sem lýsti forsetanum sem and-viðskiptum. „Staðbundnum fréttamönnum og innlendum fréttamönnum þótti [orðatiltækið] frekar lítið, eða ekkert,“ segir Weigel. En á netinu „fór fólk yfir höfuð fjölmiðla og deildi því á milli sín.“ Seinna greip Romney herferðin „seint í það eftir að hún var prófuð á vettvangi,“ segir Weigel. Gaffe Obama fæddi táknorð repúblikanaflokksins „Við byggðum það“. Fjölmiðlar enduðu á fjögurra orða Obama mánuðum saman.

Að nýta meme er erfiður aðgerð fyrir forsetaframbjóðendur - að halla sér of mikið inn á internetmenninguna getur gert herferðir þeirra tilhæfulausar eða annars úr sambandi. Á landsfundi repúblikana, tala ræðumenn Mia Love notaði viðkvæðið „Við byggðum það“ í samhengi sem var ekkert vit í. Þegar Obama herferðin breytti Big Bird meme í a pólitísk auglýsing , brandarinn var þegar viku gamall. (Það gæti verið verra: Þjóðfylkingarþingið var þremur árum of seint fyrir þingið Kanye West VMAs hlerunar meme ).

Sama hvernig taktíkin slær, pólitískir fréttamenn og álitsgjafar hylja hvern hrukka og elta villtan farveg frasa sem áður hefðu farið framhjá neinum. Sumar þessara mema byrja ekki einu sinni sem efnisleg gagnrýni áður en þær fara af stað. Ég spurði De Souza, í gegnum Tumblr, hvers vegna setningin „bindiefni full af konum“ orkuðu hana á þeirri mínútu eftir að hún fór úr munni Romney. Er ekki gott að leita að og ráða kvenkyns frambjóðendur? „Ég myndi segja að hann réði þessar konur til að fylla kvóta,“ svaraði De Souza. „Stjórnmálamenn snúast allir um stöðu (sérstaklega ef þeir bjóða sig fram til forseta) þannig að stjórnarráð fullt af konum lítur vel út fyrir hann.“

Ég myndi halda því fram að skápur fullur af konum lítur vel út vegna þess að það er góður . En í þröngu samhengi kosninganna 2012 eru „bindiefni full af konum“ setning sem vert er að hæðast að af einni ástæðu: Mitt Romney sagði það. Framsæknu konurnar sem ýttu undir bindiefni meme líta þegar á Romney sem frambjóðanda með vélfærafræðilega framkomu og lélega skráningu á kvenréttindum. Að heyra hann líkja eftir tungumáli jákvæðra aðgerða finnst þeim rangt, jafnvel þó að það sé rétt.

Meme dreifðist þaðan. Gagnrýnendur Romney hafa síðan notað „bindiefni“ til að koma með óljósar persónulegar árásir á frambjóðandann, þar á meðal ábendinguna um að hann er horndog . (Af gagnrýni femínista gagnvart Romney er saga kynferðislegrar áreitni ekki ein). Aðrar færslur eru enn síður efnislegar. Hvaða máli skiptir popplagið „Call Me Maybe“ eða árgömul pilsmynd af Britney Spears fyrir þessa meme? Á vissum tímapunkti tilfinningin sem ýtti undir meme vék fyrir frjálsum samtökum Trapper Keeper. Ekki aðeins hefur meme ekkert vit sem pólitísk gagnrýni á þessum tímapunkti - það er ekki fyndið lengur, heldur.

Ég kenni blaðamönnum eins og mér um að berja bindiefnin til bana. Jafnvel þegar við erum ekki meðvitaðir um að hafa yfirburði í SEO, þá gerir það það sem líkist okkur í dag - límt við Twitter, gleypir og setur fram skyndidóma samtímis - það gerir það æ líklegra að við svitnum litlu hlutina. Í Nýja lýðveldinu býður Maria Konnikova upp á nokkrar rannsóknir á heila fjölverkafólks á netinu sem skína ljós á það hvernig smáatriði geta vaxið í varanlegar fréttatengingar. Áhorfendur sem juggla með mörgum pöllum meðan á umræðunum stendur - tístir, Facebookbúar, Tumblr höfundar, lifandi bloggarar og blaðamenn - eru líklegri til að láta hugann leiða af „óviðkomandi áreiti“ í því efni sem þeir horfa á. Stærstu fjölverkamennirnir „gáfu mikið að sér og lögðu minni áherslu á minna.“ Í umræðunum geta þeir „tekið eftir því sem virðist vera yfirborðskenndur“ en sakna kjarna.

Bröndurum á internetinu er beint að tryggum kjósendum

Fólkið lifir tvímælis af þessum smáatriðum með ólíkindum ólíklegt að þeir séu hlutlausir áhorfendur. Netið „Tvöfaldir áhorfendur“ - 7 milljónir Bandaríkjamanna horfa samtímis á og skrifa athugasemdir um kappræðurnar - hafa að mestu gert upp hug sinn. Í september greindi Ezra Klein frá því að 43 prósent ákjósanlegra kjósenda sögðust fylgja „kosningunum mjög náið“; aðeins 12 prósent óákveðinna kjósenda sögðu það sama . Óákveðnir kjósendur eru þeir sem eru síst líklegir til að stilla sig inn í fréttir af kosningum, rökræður, auglýsingar og meme.

„Oftast dreifast þessir hlutir sem fara á kreik meðal fólks sem hefur skoðanir á graníti,“ segir Weigel. „Þú ert ekki að sjá brandara sem gera það að verkalýðsstefnu sveiflukjósandans.“

Þannig að umfjöllun um internetmemur getur þýtt að við berum fram geðveika umfjöllun fyrir mjög skautaða hópa fólks. Þetta er ekki endilega nýtt hugtak í pólitískum fréttaflutningi - 24 tíma hringrás á netinu og á kapal hefur stækkað til að ná til deyja pólitískra fíkniefna, ekki blessunarlega ómeðvitað. En blaðamenn á meme-taktinum magna ekki bara vitleysuna - þeir ögra og spjalla samtalið.

Þegar David S. Bernstein, stjórnmálafréttamaður Boston Phoenix, heyrði Romney segja „bindiefni“, notaði hann áralanga reynslu sína af skýrslugerð um sögu Romney í Massachusetts til að láta nokkrar staðreyndir og samhengi falla í þróunina. Bernstein afhjúpaði að „bindiefni“ Romneys áttu í raun uppruna sinn í tvíhliða kvennahópi sem vann að því að auka fjölbreytni stjórnmálaleika í Massachusetts. Romney hafði alls ekki óskað eftir þeim. Frásögnin í kringum bindiefnin fór að snúast við staðreyndirnar. (Kannski er það að setja saman bindiefni kvenkyns frambjóðenda í efstu röð, bara Romney er slæmt). Aðrir álitsgjafar chimed inn til að bæta við viðbótar samhengi . Næstum viku eftir að hún var gefin út „Bernstein“ Mind the Binder “Var samt ein mest lesna sagan á vefsíðu Phoenix. Eins og De Souza kom Bernstein einnig fram á CNN til að ræða verk sín.

„Ég verð að vinna vinnuna mína með því að hugsa að það geti skipt um skoðun,“ sagði Bernstein mér í gegnum síma þegar ég spurði hann hvort að kryfja meme eins og þetta geti náð óákveðnu setti. „Ég held ekki að það geri það.“

Bernstein horfði á verk hans sprengja sig þökk sé félagslegri samnýtingu frá risastórum frjálslyndum röddum eins og Ariönnu Huffington og Markos Mouslitsas - fólki sem þegar „finnst Romney vera hræðileg manneskja.“ En störf Bernsteins hjálpuðu til við að gera frjálshyggjugagnrýnina gegn Romney upplýstari og neyddu framsóknarmenn til að tala um konur í stjórnmálaskrifum, sem annars var ekki á dagskrá á kjörtímabili þar sem fjórir karlkyns frambjóðendur voru við hlið sviðsins. Þökk sé hröðum og skítugum Photoshopping varð sessmál stórtíðindi - jafnvel þeim sem eru ekki að skoða Tumblr áráttulega (eða vita jafnvel hvað það er).

Skilaboð, memar og merking

Herferðirnar geta nýtt sér memes til að skera í gegnum hefðbundna fréttatíma, engin staðreyndaskoðun nauðsynleg. En blaðamenn eru hraðskreiðari en flokkar. Með því að fylgjast með og rannsaka og þýða meme geta þau valið þau málefni og gildi sem eiga við að minnsta kosti suma hluti bandarískra kjósenda - þar með talin þau, eins og konur, þar sem málefni þeirra eru stundum vanrækt. Ef þeir ýta meme nægilega langt getur það jafnvel þýtt að kapalsjónvarpsþáttum og opnum hlutum um landið, þar sem óákveðnir kjósendur eru líklegri til að skoða. Mitt eigið verk á bindiefnum fékk leik á álitshlutum í Dallas, Miami og Long Island.

En samval á meme hefur einnig tilhneigingu til að grafa undan upphaflegum tilgangi þess: lulz. Memes eins og bindiefni Romney eða stóll Clint Eastwood er eins konar katarsis fyrir pólitíska fréttagerðarmenn og neytendur, brot frá endalausri kosningahring sem við verðum öll að þola á fjögurra ára fresti. Að tilkynna meme tekur skemmtunina úr því; að útskýra brandara er aldrei fyndið.

Í gærkvöldi lagði Romney af stað umræðu um utanríkisstefnuna með svívirðingum og sagði í gríni að umræðan yrði vettvangur frambjóðendanna til að „segja fyndna hluti ekki viljandi.“ Þegar nóttin leiddi til fára gaffa sem áttu eftir að rifna á, áhorfendur og fréttamenn svangir eftir nýju vírusmeme festu á vísvitandi brandara í staðinn: notkun Obama á orðasambandinu „hestar og víkingar“ til að brenna úrelta hernaðarstefnu Romney. Skylt hashtag Twitter, Photoshop Tumblr , og Umbúðir Reuters kom fljótt upp á yfirborðið.

Það fannst mér ekki rétt. Þetta var orðatiltæki unnið í höfuðstöðvum herferðarinnar, ekki íbúðar 23 ára. Skilaboðagerðarmennirnir geta framleitt memur og fréttamenn geta boðað „nýjustu umræðuhópinn“. En án þess að hafa nokkrar mínútur til að lifa á eigin spýtur, laus við fjölmiðlaeftirlit, jafnvel Obama forseti reið einhyrningi er ekki mjög skemmtilegur.